Artikkelit

Vainottu seurakunta valmistautuu jouluun

Joulu on kristityille odotettua aikaa, eikä vainottu seurakunta tee siihen poikkeusta. Kun jouluaattoon on viikko, miltä jouluvalmistelut näyttävät vainotun seurakunnan parissa esimerkiksi Nigeriassa, Intiassa, Pakistanissa ja Indonesiassa?

Nigeria – Joulu pakolaisleirillä

Pakolaisleiri Nigeriassa, jonne Suomen Marttyyrien Ääni lähetti tukea.

Nigerian Plateaun osavaltion kristityille kuluva vuosi on ollut verinen – fulanimilitantit ovat surmanneet satoja kristittyjä ja tuhannet ovat joutuneet pakenemaan kodeistaan. Monet viettävät tämän joulun pakolaisleireillä.

Erään pakolaisleirin johtajana toimii Irmiya Magit -niminen kristitty mies. Hän on kotoisin Barkin Ladista, Ngharin kylästä, jonne fulanit hyökkäsivät kesäkuussa. Yli 300 kristittyä surmattiin, suurin osa naisia ja lapsia. Suurin osa kylistä on nyt fulanien hallussa.

Kun häneltä kysyttiin, miltä tämä joulun aika tuntuu, hän oli pitkään hiljaa ennen kuin vastasi. ”Kun asuimme perinteisillä kotiseuduillamme, kaikki elivät suhteellisen rauhassa ja vauraina. Säästimme yhdessä viikoittain rahaa, jotta jouluna saatoimme ostaa lapsille vaatteita, lehmiä, lampaita, vuohia, kanoja, kalkkunoita, riisiä, papuja ja muita tarpeita, joiden avulla joulusta tehtiin kaikille tärkeä ja miellyttävä juhla. Meillä oli yleensä jopa jokaisen yhteisön tai seurakunnan järjestämä konsertti kuun valossa, johon kaikki olivat tervetulleita, jossa jaoimme joulun siunauksia vieraiden ja sukulaisten kanssa.”

Huokaisten hän jatkaa: ”Nyt, me joudumme laulamaan Herran lauluja pakolaisleireillä, mailla, jotka eivät kuulu meille. Ei siksi, että olisimme tehneet jotain väärin, vaan siksi, että olemme kristittyjä.”

Lapset eivät ymmärrä, miksi tämä joulu on erilainen, ja vaativat vanhempiaan palaamaan takaisin kotikyliin. ”Anomme lapsia ymmärtämään, että elämä ja terveys ovat tärkeämpiä kuin vaatteet, ja ettei tämä aina jatku näin, sillä jonain päivänä tämä on ohi ja aiempi elämäntyylimme saa jatkua”, Irmiya kertoo.

Intia – Peruttuja joulujuhlia

Intialainen poika iloitsee USA:n Marttyyrien Ääneltä saamastaan joululahjasta.

Väkivalta kristittyjä kohtaan Intiassa on tänä vuonna kiihtynyt entisestään, eikä joulu suinkaan tuo helpotusta tilanteeseen. Jo viime jouluna eri puolilla Intiaa jouduttiin perumaan joulutapahtumia ja tänä vuonna tilanne on saman kaltainen.

Uttar Pradeshin Kanpurissa pastori A. B. Singh on johtanut seurakuntaansa ilman välikohtauksia 20 vuoden ajan. Sunnuntaina 2. joulukuuta 150-henkinen joukko tunkeutui seurakunnan kokoontumiseen ja hakkasi paikalla olleita kristittyjä. Heidät ajettiin pois tiloista ja hyökkääjät vaativat, että pastori Singh lopettaa kaiken kristillisen toimintansa Kanpurissa.

Niin ikään Kanpurissa seurakuntaa johtava pastori Sam P. Jacob kertoo: ”Olemme joutuneet perumaan kokonaan joulun ajan ohjelmamme ja toimintamme. Kristityt ovat pelosta suunniltaan. Emme ole varmoja, voimmeko edes pitää joulupäivän jumalanpalvelusta.”

Pakistan – Valppautta ja varovaisuutta

Pakistanissa tukemamme koulun joulujuhlaa parin vuoden takaa.

Vuosi sitten, 17. joulukuuta 2017, Pakistanin Quettassa tehtiin itsemurhaisku kirkkoon, jossa oli juuri lasten joulujuhla käynnissä. Kirkon vartijoiden valppauden ansiosta hyökkääjät eivät päässeet sisälle kirkkosaliin, jossa oli koolla yli 400 ihmistä. Siitä huolimatta 12 kristittyä sai surmansa ja yli 50 loukkaantui.

Pakistanissa ilmapiiri on ollut jännitteinen jo viimeiset kaksi kuukautta Asia Bibin kuolemantuomion kumoamisen myötä ja Pakistanin kristityt ovat pelänneet, että mielenosoittajat voivat suunnata raivonsa ketä tahansa kristittyä tai kristittyjä yhteisöjä vastaan. Mielenosoitukset näyttävät nyt laantuneen eikä pelko ole käynyt toteen, mutta ääriryhmät tietävät, että joulun aikaan heidän iskunsa saavat eniten huomiota.

Pakistanin kristityt kokoontuvat kaikesta huolimatta juhlimaan Vapahtajansa syntymää, mutta valppaina ja ongelmiin varautuneina.

Indonesia – Isku estetty

Indonesiassa tukemastamme raamattukoulusta valmistuu eturintaman evankelistoja viemään evankeliumia alueille, joilla sitä ei aiemmin ole kuultu.

Indonesiassa poliisit ovat viime viikolla estäneet kahden äärimuslimin suunnitteleman terrori-iskun. Heidän tarkoituksensa oli iskeä joulun ja uuden vuoden aikana Länsi-Jaavan provinssissa.

Molemmat pidätetyt miehet kuuluvat Isis-yhteyksistä tunnettuun Jamah Ansyarut Daulah (JAD) -ryhmään. Heidät pidätettiin Yogyakartalla, Jaavan saarella.

“Kaksikko kuuluu terroristiverkostoon ja me tutkimme nyt tämän verkoston toimintaa Jaavalla. Toivottavasti saamme heidät paljastettua, jotta joulun henki ja uuden vuoden juhlat ovat onnistuneita”, poliisin edustaja kertoo.

Indonesiassa viranomaiset ovat aiempina vuosina tehostaneet seurakuntien turvajärjestelyjä ja vartiointia joulun aikana.

Rukoile siis, että kristityt myös heitä vainoavissa maissa saisivat viettää rauhallista joulua yhdessä rakkaidensa kanssa.

Lähteet: International Christian Concern, Marttyyrien Ääni

Jouluun valmistautumista maailmalla

Joulu on yksi kristittyjen suurimmista ja tärkeimmistä juhlista ja niin ollen myös otollisinta aikaa hyökkäyksille kristittyjä vastaan. Kristittyjä on tuolloin yleensä runsaasti yhdessä koolla, jolloin terrori-iskuilla voidaan saada paljon vahinkoa aikaan. Tuolloin terrori-iskut saavat myös paljon huomiota mediassa sekä järkyttävät juhlaan keskittyneitä kristittyjä. Toisaalta joulu on myös hyvää aikaa suorittaa pidätyksiä ja jakaa tuomioita – eihän kukaan länsimaissa joulun vietoltaan huomaa.

Kun tänä vuonna lähestymme joulua, ensimmäinen jouluun liittyvä isku on jo tapahtunut viime sunnuntaina Pakistanissa, kun Quettan kaupungissa iskettiin Bethel Memorial -metodistikirkkoon pyhäkoululaisten joulujuhlaan. Tähän mennessä 12 ihmistä on menehtynyt, kymmeniä on edelleen vakavasti loukkaantuneena.

Myös muualta on alkanut kuulua uutisia, vaikkakaan ei onneksi mitään yhtä vakavaa kuin Pakistanista.

Intiassa 32 joululauluja laulanutta kristittyä pidätettiin Madhya Pradeshin osavaltiossa, kun Dharmendra Dohar -niminen mies väitti laulajien vaatineen häntä kääntymään kristityksi ja jopa antaneen hänelle rahaa siitä. Hän on päässyt esittämään väitteensä myös Intian tiedotusvälineissä. Myöhemmin hän tunnusti kuuluvansa Bajrang Dal -äärihinduryhmään. Kun kahdeksan pappia saapui poliisiasemalle tiedustelemaan pidätysten syytä, äärihindut polttivat heidän autonsa. Satnan kaupungin kristityillä on ollut jo kolmenkymmenen vuoden ajan tapana järjestää vastaava tilaisuus joulun aikaan. Heidät on sittemmin vapautettu, mutta auton polttamisesta ei ole pidätetty ketään. Lähteet: AFP, World Watch Monitor

Samoin Intiassa, Aligarhin kaupungissa Uttar Pradeshin osavaltiossa, äärihindut ovat vaatineet kristillisiä kouluja perumaan perinteiset joulujuhlansa. Kristillisissä kouluissa opiskelee myös hindulapsia, sillä kristilliset koulut ovat tunnettuja hyvälaatuisesta opetuksesta. Nyt Hindu Jagran Manch (HJM) -niminen järjestö vaatii, että koulut eivät saa pitää joulujuhlia, sillä se on keino käännyttää hinduja kristinuskoon. Järjestö varoittaa, että jos joulujuhlia silti järjestetään, se tapahtuu kristittyjen ”omalla vastuulla”. HJM aikoo protestoida koulujen ulkopuolella, jos heidän vaatimustaan ei noudateta. Lähde: Christian Times

Kuvassa yhdeksän pappia ja seurakuntalaiset poseeraavat jouluasetelman edessä Dong Kieu -kirkon luona. Kuva: thanhnienconggiao.

Vietnamissa viranomaiset ovat vaatineet katolista kirkkoa purkamaan Jeesuksen syntymää kuvaavan rakennelmansa kirkon ulkopuolelta. Paikallisen lähteen mukaan paikalle on lähetetty poliiseja ja sotilaita. Katolisia kristittyjä myös muista seurakunnista on saapunut paikalle suojelemaan seimiasetelmaa. Viranomaisten mukaan maa, jolle asetelma on rakennettu, ei kuulu seurakunnalle. Seurakunta taas sanoo saaneensa maan lahjoituksena. Joulukuun 13. päivän iltana joukko ”gangstereita” tuhosi kirkkoon johtavan tien varrelle ripustetut jouluvalot ja muita jouluaiheisia esineitä. Seurakunnan pappien mukaan viranomaiset yllyttävät gangstereita häiriköimään kristittyjä. Kommunistinen ”Punaisen lipun ryhmä” on uhannut väkivallalla seimirakennelman pystyttäneitä. Lähde: Ucanews.com

Iranissa kuuden kristinuskoon kääntyneen koteihin on tehty kotietsintä ja neljä kristittyä on pidätetty, kun he olivat yhdessä koolla Karajin kaupungissa. Pidätetyt ovat Milad Goudarzi, Amin Khaki, Alireza Nour-Mohammadi sekä Shehabuddin Shahi. Kahden pidätetyn omistamiin liikkeisiin tehtiin myös etsintä, niistä takavarikoitiin kenkiä ja laukkuja ja myymälät sinetöitiin. Iranin virallinen uutistoimisto IRNA raportoi sittemmin, että ”katalan kristillisen kultin jäseniä, jotka mainostivat sitä ja yrittivät häiritä markkinoita ja talousjärjestelmää, on pidätetty.” Uutisessa ei tarkennettu, mitä tarkoitetaan “markkinoiden ja talousjärjestelmän” häiritsemisellä. Yksi pidätetyistä, Amin Khaki (kuvassa alhaalla vasemmalla), on ollut aiemmin vangittuna uskonsa tähden. Hän vapautui vankilasta viime vuoden kesäkuussa. Lähde: Mohabat News

Näiden uutisten myötä pyydämme tämän viikon rukousaiheina muistamaan joulun viettoon valmistautuvia sisariamme ja veljiämme maissa, jotka ovat kristinuskolle vihamielisiä. Unohtamatta myöskään heitä, jotka viettävät tämän joulun vankilassa.

Pdf-version saat tästä klikkaamalla.

Lähi-idän kristityt uhmakkaina joulukuvissa

Iranilainen kristitty perhe poseerasi useissa jouluaiheisissa kuvissa kotonaan. Kuva: My Treedom, Facebook

Iranilainen kristitty perhe poseerasi useissa jouluaiheisissa kuvissa kotonaan. Kuva: My Treedom, Facebook

Yhdysvaltalainen toimittaja Lisa Daftari on käynnistänyt Facebookissa ”My Treedom” -kampanjan. Kampanjan tarkoitus on ”Juhlistaa vapautta vainoista ja oikeutta jouluun kaikkialla maailmassa” jouluisten kuvien myötä.

Kristityt Lähi-idässä ja muissa kristinuskolle vihamielisissä maissa ovat osallistuneet innolla kampanjaan ja lähettäneet sen Facebook-sivulle jouluaiheisia kuvia itsestään ja lapsistaan.

Joulun vietto on laitonta esimerkiksi Iranissa, mutta eräässä Iranista tulleessa kuvassa jouluisesti puetut lapset seisovat koristellun kuusen vieressä.

Erään kuvan kerrotaan olevan Saudi-Arabiasta ja kuvan lähettänyt nainen sanoo salakuljettaneensa joulukuusen maahan matkalaukussa.

Daftari sanoo käynnistäneensä kampanjan levittääkseen tietoa kristittyjen vainoista maailmalla ja kertoakseen ”onnellisempia tarinoita”. ”Tällä tavoin kristityt uhmaavat vainoa ja tämä on ihmisluonteen kauneus, osoittaa ihmisten päättäväisyyttä elää elämäänsä ympäröivistä ankarista olosuhteista huolimatta, joka niin usein jää valtamedioilta raportoimatta”, Daftari sanoo.

Mohabat News, Daily Mail

Sanaton joulusaarna

Hiljaisuus on vaikea asia aikamme rauhattomassa, kiireisessä ja meluisassa kulttuurissa. Se tuntuu jotenkin vieraalta ja pelottavalta. Miellämme helposti, että hiljaisuus merkitsee jonkin olevan huonosti tai väärin. Se merkitsee usein yksin olemista, ja sitä ainakin me suomalaiset pelkäämme, koska ollessamme yksin tiedämme heti olevamme huonossa seurassa. Täydellinen hiljaisuus merkitsee kuolemaa, kaiken loppumista. Siksi täytämme hiljaiset hetket pitämällä radiot ja televisiot auki kotona ja autoissa, lenkkeilemällä korvakuulokkeet korvilla CD-soitinta kuunnellen tai puhuen matkapuhelimeen julkisissa kulkuneuvoissa. Mutta hiljaisuus puhuu ja usein paljon voimakkaammin kuin sanat. Jumala puhuu myös hiljaisuuden kautta.

Minun on tunnustettava, että olen tuhlannut lukemattomia hiljaisia hetkiä elämässäni. Näin jälkeenpäin ajatellen ensimmäiset palvelusvuoteni Rajavartiolaitoksessa toivat hiljaisuuden elementin ulottuvilleni. Itse asiassahan rajapartio on koulutettu käyttämään hiljaisuutta työvälineenään. Kainuulaisen korven hiljaisuuden rikkoutuminen kertoi aina, että jotain tapahtui jossakin. Äänen aiheuttaja ratkaisi sitten jatkotoimet. 1970-luvun lopulla vietin kolmen vuoden aikana satoja tunteja partioiden rajalla hiljaisuudessa ja lopulta myöskin oppien kuuntelemaan hiljaisuutta, jossa saattoi puhua myös Jumala.

Luonto hiljentyi jouluun

Oli jouluaatto ja lähdin johtamaan iltapäivällä rajapartioita vartioaseman lähialueelle. Pimeys oli jo laskeutunut ”Nälkämaan” postikorttimaiseman ylle, kun nousimme suksille vartioaseman pihassa. Pakkasta oli siedettävät parikymmentä astetta, puhdas, valkoinen hanki ja tuttu, uskovainen rajamies partiokaverina. Normaalit rutiinitarkastukset ja sitten ladulle, joka johti rajalle. Pakkaslumi narskui suksiemme alla, hengitys höyrysi ja matka taittui jo tutuksi tullutta reittiä rajalle.

Tähtitaivas kaartui kirkkaana yllämme ja oli aivan hiljaista, kun pysähdyimme hetkeksi rajan varressa kuuntelemaan. Pakkanen napsahteli puissa, taisi olla kiristymään päin. Tähdet vilkkuivat taivaalla ja Psalmin 8 sanat, ”Kun minä katselen sinun taivastasi, sinun sormiesi tekoa, kuuta ja tähtiä, jotka sinä olet luonut, niin mikä on ihminen, että sinä häntä muistat tai ihmislapsi, että pidät hänestä huolen”, saivat uutta syvyyttä. Emme vaihtaneet sanaakaan ja jatkoimme matkaa tarkkaillen maastoa. Vain eläinten jättämiä jälkiä harvakseltaan siellä täällä, ei siis tavallisuudesta poikkeavaa. Luontokin näytti rauhoittuneen joulun viettoon. Lähdimme nousemaan kohti vaaran lakea, jossa tehtävänämme oli suorittaa tähystystä tornista. Vastamäki kohotti pulssia, ja hengityksen höyry jäi leijumaan hetkeksi yllemme pilven tavoin.

Hiljaisuus julisti Kristusta

Nousimme torniin, josta avautui esteetön näköala kymmenien kilometrien päähän kaikkiin ilmansuuntiin. Torni sijaitsi vaaralla, jonka historia on pitkä ja rikas. Idästä tullut kauppareitti oli halkonut näitä maisemia. Vaaran lumiset ikihongat olivat nähneet myös viime sotien sankariteot ja kauhun hetket. Mutta nyt oli jouluaatto ja elämä hiljeni molemmin puolin rajaa. Oli jotenkin sykähdyttävää havaita, kuinka silloisen kommunistisen Neuvostoliitonkin puolella kaikki rauhoittui.

Savu nousi sadoista piipuista kohtisuoraan kohti tähtitaivasta molemmin puolin rajaa. Mieleeni nousi kuva enkelten joukosta, joka lauloi vuosisatoja sitten kedolla ”partioiville” paimenille: ”Kunnia Jumalalle korkeuksissa ja maassa rauha ihmisten kesken, joita kohtaan hänellä on hyvä tahto”. Kylmä ja pimeä hiljaisuus ympäröi minua, mutta sydämessäni kävi valtavan ihana ja lämmin tunteiden myllerrys. Hiljaisuus ympärilläni julisti: ”Älä pelkää, sinulle on syntynyt Vapahtaja, joka on Kristus, Herra”. Tuntui kuin kuulisin taivaallisen sotajoukon ylistyksen, johon sydämeni sanattomasti yhtyi. Hetki jäi lähtemättömästi mieleeni. Partiomies keskeytti ajatukseni sanoen: ”Olisi aika jatkaa matkaa”.

Paimenen riemu

Lumi narskui suksiemme alla jatkaessamme partioreittiä. Oli jouluaattoilta; postikorttimainen, puhtaan valkoinen, kuulas, kylmä ja hiljainen maisema ympäröi meitä laskiessamme alas vaaralta synkeän kuusikon kätköön. Kokemus oli jotenkin epätodellinen kaikkine vastakohtaisuuksineen; karu, arkisen ulkoinen todellisuus ja Pyhän Jumalan kouriintuntuva läsnäolo sisimmässä. Vaikka en hiihtänytkään kohti Betlehemissä olevaa seimeä vaan vartioasemaa ja siellä odottavaa joulusaunaa, niin matkaa tein samaa riemua ja iloa tuntien kuin ensimmäisenä jouluna laumaansa vartioivat paimenet. Olin kuullut hiljaisuuden saarnaavan minulle henkilökohtaisesti maailman suurinta ilosanomaa: ”Sillä niin on Jumala maailmaa rakastanut, että hän antoi ainokaisen poikansa”. Oli kevyt hiihdellä eikä suksi lipsunut. Jumalan rakkauden ”Swix” on pitänyt tähän asti sukseni liikaa lipsumasta elämän ladulla ja pitää varmasti ne edessä olevat elämän loppunousutkin.

Toivotan hiljaisia ja rauhallisia hetkiä joulun odotukseesi!

Aki Miettinen

 

Indonesia: Poliisit turvaamaan joulunviettoa

Pohjois-Sumatran naapuriprovinssissa Acehissa hyökättiin lokakuussa 2015 kirkkoihin. Kuva: Antara Photo via Jakarta Globe

Pohjois-Sumatran naapuriprovinssissa Acehissa hyökättiin lokakuussa 2015 kirkkoihin. Kuva: Antara Photo via Jakarta Globe

Pohjois-Sumatran pääkaupungin Medanin poliisit lähettävät 1500 poliisia turvaamaan provinssin kirkkoja joulun ja uuden vuoden juhlien aikaan.

”Turvallisuustoimenpiteet ovat jo alkaneet jokaisessa kirkossa”, Medanin poliisikomissaari Hamam Wahyudi kertoi 11. joulukuuta. ”Teemme yhteistyötä myös mobiiliprikaatin (mellakkapoliisi) kanssa.”

Toimenpiteet ovat tarpeen, koska terrori-iskujen uhka Indonesiassa on kasvanut, kertoo Wahyudi. ”Seurakuntien johtajien ja seurakuntalaisten on välittömästi ilmoitettava epäilyttävistä esineistä tai ihmisistä”, hän sanoi.

Vuoden 2000 jouluaattona koordinoitu pommi-iskujen sarja iski kirkkoihin kautta Indonesian, surmaten 18 ihmistä. Hyökkäysten takana arvellaan olleen Jemaah Islamiyah.

Pohjois-Sumatra on muslimienemmistöistä aluetta, mutta kristitty vähemmistö on suuri, noin 30 prosenttia. Kristillisten rukoushuoneiden määrä provinssissa on Indonesian suurin.

– Jakarta Globe