Artikkelit

Maailmalla valmistaudutaan jouluun

Itäisessä Afrikassa tukemassamme kristityiksi kääntyneille naisille tarkoitetussa turvakodissa valmistaudutaan myös jouluun.

Joulu lähestyy, ja kristityt eri maissa valmistautuvat parhaillaan sen viettoon. Miltä siis näyttää tuleva joulu maissa, joissa kristittynä eläminen on vaikeaa? Esimerkiksi Syyriassa, Irakissa, Iranissa, Indonesiassa ja Malesiassa?

Kahdeksan vuotta kestäneestä sisällissodasta kärsineessä Syyriassa Damaskoksen kaupunki on julistettu joulupääkaupungiksi, ja viranomaiset koristelevat sitä parhaillaan. Viime vuosi oli ensimmäinen sodan jälkeinen vuosi, kun Damaskoksessa vietettiin joulua. Koristeita on aseteltu erityisesti kristittyjen asuinalueille. Paikalliset kuitenkin moittivat joulukoristeita mauttomiksi ja kritisoivat hallintoa siitä, että vähäisiä resursseja käytetään koristeisiin, kun ne voitaisiin sen sijaan käyttää sodan aiheuttamien tuhojen korjaamiseen. Päinvastoin kuin oli tarkoitus, joulukoristeet ovat monille tuskallinen muistutus vuosia kestäneestä sodasta ja sen aiheuttamista menetyksistä. Joulu on siis palannut Syyriaan, mutta jouluhengen löytyminen uudelleen voi kestää jopa sukupolvia.

Syyrian itäisessä naapurimaassa Irakissa maan suurin kristillinen yhteisö, kaldealaiskatoliset, ovat peruneet joulun juhlistamisen solidaarisuuden osoituksena maassa käynnissä oleville mielenosoituksille. Mielenosoittajat, kristityt ja muslimit yhdessä, vaativat oikeuksiaan ja korruptiosta vapaata hallintoa. Viranomaiset ovat vastanneet mielenosoituksiin väkivaltaisesti: yli 400 on kuollut ja yli 15.000 loukkaantunut. Tänä jouluna kaldealaiskirkoissa rukoillaan rauhaa.

Iranilaiset ovat uhmanneet viranomaisia viettämällä joulua salaa. Kuva: My Treedom

Myös Iranissa on ollut laajoja mielenosoituksia, jotka käynnistyivät, kun bensan hintaa korotettiin yllättäen merkittävästi. Vaikka bensan hinnan korotus laukaisi mielenosoitukset, taustalla on pitkään kytenyt tavallisten kansalaisten tyytymättömyys hallintoa kohtaan. Satoja on kuollut ja tuhansia loukkaantunut. Noin 7000 ihmistä on pidätetty. Perinteisesti joulun seutu on Iranissa ollut aikaa, jolloin viranomaiset ovat pidättäneet runsaasti kristittyjä. Toistaiseksi näyttää kuitenkin siltä, että viranomaisilla on täysi työ hillitä mielenosoituksia eikä ainakaan vielä ole kuulunut uutisia kristittyjen pidätyksistä.

Indonesiassa turvatoimia on kiristetty sen takaamiseksi, että joulun ja uudenvuoden juhlista selvitään ilman terrori-iskuja. Juhlapyhiä valvomaan on asetettu 160.000 turvallisuudesta vastaavaa viranomaista. Viime vuonna Indonesian noin 50.000 seurakuntaa turvasi 90.000 turvallisuusviranomaista.

Indonesian naapurimaassa Malesiassa Sabahin osavaltiossa kuvernööri on julistanut myös jouluaaton vapaapäiväksi. Aiemmin ainoastaan joulupäivä on ollut vapaapäivä. Kuvernööri Mohd Safien mukaan tämä on osavaltion eri uskontojen välisen solidaarisuuden ja harmonian osoitus. ”En ole ainoastaan muslimien, vaan myös kristittyjen kuvernööri, hekin äänestivät minua”, Mohd Safie toteaa. Sabahin osavaltiossa noin neljäsosa asukkaista on kristittyjä. Ääri-islamismi on viime vuosina ollut nousussa Malesiassa ja islaminusko on vahva osa yhteiskuntaa – etnisten malaijien on laitonta luopua islamista. Sen vuoksi kristillisen juhlapyhän kunnioittaminen oli rohkea päätös.

”Sillä lapsi on meille syntynyt, poika on meille annettu, jonka hartioilla on herraus, ja hänen nimensä on: Ihmeellinen neuvonantaja, Väkevä Jumala, Iankaikkinen isä, Rauhanruhtinas.” Anna Herra tämän sanoman tuoda toivoa ja iloa heille, jotka Sinun Nimesi vuoksi kärsivät. Suo armossasi, että tämä Sana sulattaisi tämän joulun aikaan kaikki kylmenneet ja paatuneet sydämet ja mahdollisimman moni löytäisi tiensä seimen lapsen luo ja sitä kautta Ristin juurelle, parannukseen ja pelastukseen.

Näiden uutisten myötä keskiviikon rukousaiheet jäävät joulutauolle 8. tammikuuta asti. Pdf-löytyy tästä.

Lähteet: International Christian Concern, UCAnews, The Levant News, Amnesty International

Pastori Raymond Koh: 1000 päivää avoimia kysymyksiä

Pastori Koh vaimonsa ja lastensa keskellä.

Marraskuun 17. päivänä Malesian pääkaupungissa Kuala Lumpurissa järjestettiin muistotilaisuus pastori Raymond Kohin puolesta, sillä hänen katoamisestaan oli muutamaa päivää aiemmin tullut kuluneeksi 1000 päivää. Pastorin vaimo Susanna Koh puhui tilaisuudessa.

Raymond Kohin perheen ja ystävien tuntemaa epätoivoa pahentaa turhautuneisuus hitaasta tahdista, jolla lähes viisi kuukautta sitten sisäministeriön nimittämän sieppausta tutkivan toimiryhmän työ edistyy. Perhe on jäänyt pimentoon siitä, miten tutkinta etenee.

Puheessaan Susanna kertoi, että kun viranomaiset vierailevat hänen ja heidän lastensa Estherin, Elizabethin ja Jonathanin luona he kysyvät samat kysymykset, jotka on kysytty jo moneen kertaan sieppauksen jälkeen.

”Sanoin heille, että heidän kysymyksensä ovat epäoleellisia. Teidän pitäisi tutkia hänen vihamiehiään – häntä, joka lähetti Raymondille kaksi luotia vuonna 2011, häntä joka lähetti minulle oletettavasti pernaruttoa sisältäneen jauhekirjeen, ja häntä joka lähetti meille tappouhkauksen.”

”Kysymys kuuluu: mitä kerrottavaa poliiseilla on tutkintansa etenemisestä 1000 päivää sieppauksen jälkeen? Ei mitään”, Susanna totesi muistotilaisuudessa, johon oli saapunut noin sata osallistujaa.

Tilaisuudessa puhuessaan Susanna näytti rauhalliselta, mutta hänen silmistään loisti määrätietoisuus jatkaa taistelua vastausten saamiseksi. Hän ei hae niitä ainoastaan oman miehensä osalta, vaan myös muiden kadonneiden aktivistien, kuten Amri Che Matin, pastori Joshua Hilmyn ja hänen vaimonsa Ruthin puolesta. He kaikki katosivat kolmen kuukauden sisällä toisistaan.

Ryhmä tuntemattomia miehiä piiritti pastori Kohin auton keskellä kirkasta päivää Petaling Jayassa, Selangorissa, helmikuun 13. päivä vuonna 2017.

Viime huhtikuussa Malesian ihmisoikeuskomissio Suhakam julisti, että poliisin erityisen tiedusteluosaston agentit olivat sekaantuneet pastori Kohin sekä Amri Che Matin sieppauksiin.

Heinäkuussa sisäministeri Tan Sri Muhyiddin Yassin perusti seitsenhenkisen työryhmän tutkimaan hovioikeuden tuomari Datuk Abd Rahim Udan johdolla pastori Kohin ja Amri Che Matin katoamisia.

Pastori Kohin ja Amri Che Matin perheet jäävät odottamaan vastauksia.

Kuuntele lauantaina 14. joulukuuta, kello 15, Radio Deiltä tuleva Sari Palomäen tekemä haastattelu Susanna Kohista. Haastattelussa Susanna kertoo, miten perhe on selvinnyt epätietoisuuden päivistä. Ohjelma on jälkikäteen kuunneltavissa Marttyyrien Äänen Soundcloud-tilillä.

Voit myös vedota pastori Kohin puolesta sekä lähettää Susannalle ja hänen lapsilleen tervehdyksen.

Lähteet: Malaymail, Marttyyrien Ääni

VOM Sisaret – Susanna Malesiasta

”Menetkö kanssani naimisiin, vaikka joutuisin joskus vankilaan?” kysyi pastori Raymond kosiessaan Susannaa. Onpa erikoinen tapa kosia, tuumi Susanna. Mutta hän oli korviaan myöten rakastunut hyväsydämiseen ja epäitsekkääseen Raymondiin, ja oli varma, että rakastaisi niin myötä- kuin vastoinkäymisissä. He menivät naimisiin ja perhe kasvoi kolmella lapsella. Elämä oli onnellista, vaikka työtä oli paljon. Raymond sai sydämelleen auttaa köyhiä ja vähäosaisia. Hän perusti järjestön, jonka kautta alkoi auttamaan hädänalaisia.

Pastori Raymond ei erotellut ihmisiä etnisen taustan, uskonnon tai minkään muun mukaan, vaan auttoi kaikkia, jotka tarvitsivat erityistä tukea elämässään. Avoimesti kristitty Raymond alkoi työnsä tähden saada tappouhkauksia. Susanna kertoo, että uhkauksien myötä hänen miehensä alkoi rukoilla entistä enemmän ja opetella ulkoa Raamatun jakeita, aivan kuin olisi aavistanut, että jotain tulee tapahtumaan.

Helmikuun 13. vuonna 2017 pastori Raymond siepattiin ammattitaitoisesti organisoidussa operaatiossa, jonka naapuritalon turvakamera ikuisti. Kun perhe ei saanut Raymondiin enää yhteyttä, he huolestuivat. He menivät tekemään ilmoituksen kadonneesta poliisilaitokselle, mutta siellä Susanna joutui itse tiukkaan kuulusteluun. ”Mitä miehesi tekee? Missä hän työskentelee? Käännyttääkö miehesi muslimeja kristityksi? Kuinka monta muslimia on kääntynyt?” Kuulustelua jatkettiin viisi tuntia, mikä oli hyvin traumatisoivaa niin Susannalle kuin heidän lapsilleen tilanteessa, kun perheen isä oli yllättäen kadonnut.

Sieppauksesta on nyt kulunut lähes kolme vuotta. Yhä on epäselvää, mitä pastori Raymondille on tapahtunut. Muslimienemmistöisessä Malesiassa kristityksi kääntyminen on vastoin lakia, samoin evankelioiminen. Susanna jatkaa kampanjointia miehensä löytymisen puolesta, huolimatta jatkuvasta epätietoisuudesta ja pelosta. Kaiken keskellä hän on saanut tukea Jumalalta ja kristityiltä eri puolilta maailmaa. Raymondin puolesta on laadittu vetoomus, jonka saa toimistoltamme. Voit myös rohkaista Susannaa kirjoittamalla hänelle.

Voit ladata Susannan tarinan pdf:nä tästä.

Vetoomus siepatun malesialaisen pastorin puolesta

Pastori Raymond Koh vaimonsa ja lastensa kanssa.

Malesialainen pastori Raymond Koh siepattiin 13. helmikuuta 2017. Sieppaus tapahtui keskellä päivää pastorin ollessa autollaan matkalla viemään ruoka-avustusta ystävälle.

”Sieppaukseen osallistui ainakin viisi ajoneuvoa ja vähintään 13 ihmistä. Kaikki oli ohi alle 45 sekunnissa, joten sieppaus oli hyvin suunniteltu, sotilastyylinen operaatio. Pastorista ei ole nähty tai kuultu sen koommin, eikä hänen autoaan ole löytynyt”, kertoo USA:n Marttyyrien Äänen tiedottaja Todd Nettleton.

Eri maiden Marttyyrien Ääni -toimistot ovat käynnistäneet vetoomuskampanjan vastausten saamiseksi. Suurin kysymys kuuluu: Missä on Raymond Koh?

Ajankohta on nyt hyvä vetoomuksille, sillä valta on vaihtunut Malesiassa. Nykyisellä hallinnolla ei välttämättä ole syytä peitellä pastori Kohin sieppausta. On mahdollista, että uusi hallinto paljastaa totuuden pastori Kohin katoamisen syistä.

”Aiemmin tänä vuonna Malesian ihmisoikeuskomissio syytti sieppauksesta poliisin erityisosastoa, erityisesti tiedusteluviranomaisia. Ketään ei kuitenkaan ole pidätetty. Ketään ei ole vaadittu vastuuseen, ja pastori Koh on edelleen kadoksissa”, Nettleton kertoo.

Pastori Kohin perhe menee joka ilta nukkumaan tietämättä missä pastori on, tai mitä hänelle on tapahtunut.

Rukoile, että Raymond Kohin kohtalosta ja olinpaikasta tulisi selvyys. Rukoile hänen vaimonsa Susannan puolesta ja taakan puolesta jota hän kantaa, koska ei tiedä onko pastori Koh terve vai sairas, kenen vankina hän on, tai onko hän edes elossa. Pyydä Jumalaa rohkaisemaan Susannaa ja heidän lapsiaan sekä antamaan heille voimia ja kestäväisyyttä uskossaan.

Rukoile Jumalan varjelusta ja rohkaisua Raymond Kohille, missä hän onkaan. Rukoile, että hän tuntisi ettei kristillinen yhteisö tai Jumala ole unohtaneet häntä.

Tilaa vetoomus Raymond Kohin puolesta toimistostamme, allekirjoita se ja postita Malesian Suomen suurlähettiläälle. Saat sen sähköpostitse: info@vomfinland.fi tai puhelimitse 040 5522 309 (ma-pe 9-15).

”Vaikeinta on, kun ei tiedä missä hän on, mitä hänelle tapahtui, ja miten hän nyt voi”, Susanna sanoo. ”Lapseni käyvät parhaillaan terapiassa, sillä tämä on vaatinut heiltä veronsa fyysisesti ja psyykkisesti. Kiitämme kuitenkin Jumalaa kristillisestä yhteisöstä ja maailmanlaajuisesta seurakunnasta, joka on rohkaissut meitä. He ovat osoittaneet tukensa rukouksin ja lähettämällä meille postikortteja. Se todella rohkaisee ja ilahduttaa meitä monin tavoin.” Voit kirjoittaa Susannalle oheiseen osoitteeseen.

Missä on malesialainen pastori Raymond Koh?

Pastori Koh (keskellä) siepattiin vuonna 2017. Hänen vaimonsa (toinen oikealta) ja heidän lapsensa eivät ole kuulleet hänestä sen jälkeen.

Silminnäkijöiden mukaan tilanne oli kuin elokuvista. Helmikuun 13. päivä vuonna 2017: kolme mustaa katumaasturia piirittää pastori Raymond Kohin hopeanvärisen henkilöauton pakottaen sen tien sivuun. Mustiin pukeutuneet miehet nousevat autoistaan, tarttuvat pastori Kohiin ja sullovat hänet yhteen katumaastureista. Samalla moottoripyörillään perässä seuraavat miehet estävät takaa tulevia ajoneuvoja lähestymästä. Katumaasturit ja pastori Koh ovat poissa 40 sekunnissa. Pastori Kohista ei ole kuultu sen koommin.

Susanna on vakuuttunut, että hänen miehensä sieppaus liittyy vuonna 2011 tapahtuneeseen yhteenottoon Selangorin islamilaisen osaston viranomaisten kanssa. Eräänä iltana hän ja pastori Koh olivat isännöineet heidän johtamansa, vuonna 2004 perustetun, hyväntekeväisyysjärjestön tukijoille tarjottua illallista. Noin 30 viranomaista suoritti tilaisuuteen ratsian olettaen, että he evankelioivat muslimeja, joka on Malesiassa laitonta. Illallisen osanottajien joukossa oli kyllä myös muslimeja, mutta illallisen ainoa tarkoitus oli kiittää hyväntekeväisyysjärjestönsä Harapan Komunitin (Toivon Yhteisö) tukijoita. Järjestö auttaa köyhiä, yksinhuoltajaäitejä, lapsia, huumeriippuvaisia sekä HIV/AIDS -potilaita. Noin 120 ihmistä osallistui paikallisessa kirkossa pidettyyn tilaisuuteen.

Ratsian aikana viranomaiset valokuvasivat ja videoivat osallistujia. Se oli alkusoittoa häirinnälle. ”Sen jälkeen mieheni ja minä saimme tappouhkauksen”, Susanna sanoi. He saivat kirjeen, jossa oli pernarutoksi epäiltyä valkoista jauhetta. Pastori Koh sai lisäksi rasian, jossa oli kaksi luotia ja kirje, jossa uhattiin tappaa hänet ja hänen vaimonsa.

Kutsulle uskollisena, Jumalan valmistamana

Pastori Koh ei silti lannistunut. ”Hän jatkoi, vaikka ilmassa oli pelkoa ja huolta”, Susanna kertoo. ”Hän tunsi Herran kutsuneen hänet täyttämään lähetyskäskyä – se tarkoittaa jokaista heimoa, kansaa ja kieltä. Hän ei syrji, joten Jumalan armosta jatkoimme työtämme köyhien, puutteenalaisten ja halveksittujen parissa.”

Ensimmäisten uhkausten jälkeen työ sai jatkua ilman lisäongelmia sieppaukseen saakka. ”Sieppaus oli suuri shokki minulle, perheelleni, kristilliselle yhteisölle sekä koko maalle”, Susanna muistelee.

Kun Susanna meni poliisiasemalle tekemään miehestään katoamisilmoitusta, poliisit ryhtyivätkin kuulustelemaan häntä hänen aviomiehensä työstä – erityisesti siitä, evankelioiko hän muslimeja. ”Oli outoa, että minulta ei kysytty tavanomaisia kysymyksiä, joita kysyttäisiin sieppauksen uhrin perheeltä”, Susanna sanoo.

Aamukolmelta Susannan kärsivällisyys kuulustelijoita kohtaan loppui. ”En vastaa enää kysymyksiinne”, hän ilmoitti heille. ”Minulla on oikeuteni ja lähden etsimään miestäni. Teidän tärkeä tehtävänne on lähteä ulos etsimään miestäni.” Susanna uskoo Herran valmistaneen miestään sieppausta varten. Pastori Koh oli alkanut tehdä kolmetuntisia rukouskävelyjä aamuisin, ja hän oli opetellut ulkoa isoja kokonaisuuksia Raamatusta. ”Hän sanoi minulle, ’Olen juuri opetellut ulkoa 1. Korinttolaiskirjeen luvun 15’”, Susanna muistaa. Pastori oli myös fyysisesti valmis, sillä hänen terveytensä oli hyvä ja hän oli pelannut teinien kanssa jalkapalloa perustamassaan jalkapalloryhmässä.

Rukouksia, uskoa ja odotusta

Vaikka Susanna tietää Raymondin olevan Jumalan käsissä, sopeutuminen miehen poissaoloon ei ole ollut helppoa. ”Vaikeinta on, kun ei tiedä missä hän on, mitä hänelle tapahtui, ja miten hän nyt voi”, Susanna sanoo. ”Lapseni käyvät parhaillaan terapiassa, sillä tämä on vaatinut heiltä veronsa fyysisesti ja psyykkisesti. Kiitämme kuitenkin Jumalaa kristillisestä yhteisöstä ja maailmanlaajuisesta seurakunnasta, joka on rohkaissut meitä. He ovat osoittaneet tukensa rukouksin ja lähettämällä meille postikortteja. Se todella rohkaisee ja ilahduttaa meitä monin tavoin.”

Susanna on myös kiitollinen siitä, miten Jumala on opettanut häntä koettelemuksen aikana. ”Jumala on ollut hyvin henkilökohtainen ja todellinen meille”, hän kertoo. ”Muistan, kuinka ensimmäiset kolme viikkoa olin aivan hukassa ja minulla oli jopa paniikkikohtauksia. Päätimme vetäytyä hiljaisuuteen, joka todella auttoi minua … kiinnittämään katseeni Jeesukseen. Sinä aikana Jumala puhui minulle Sanansa kautta.” Yksi Susannan sydäntä lähellä olevista jakeista on Psalmi 46:10, jossa sanotaan: ”Ole hiljaa ja tiedä, että minä olen Jumala.” (New King James version mukaan).

”Minun ei tarvitse kamppailla ja ponnistella”, Susanna jatkaa. ”Voin levätä siinä tiedossa, että Hän on kanssani, eikä Hän koskaan jätä minua eikä hylkää minua. Kaikki yhdessä vaikuttaa niiden parhaaksi, jotka rakastavat Häntä ja ovat Hänen aivoituksensa mukaan kutsutut.”

Susannan rukoillessa miehensä vapautumisen puolesta hän rukoilee myös koko perheen puolesta, että Jumala ”loisi meistä näiden koettelemusten kautta uuden ihmisen joka on vahva, kärsivällinen ja jumalinen.” Hän pyytää rukoilemaan myös, että Malesian seurakunnat olisivat vahvoja ja että ne ”puhuisivat totuutta ja oikeutta”.

Susanna ajattelee ja kantaa huolta miehestään päivästä toiseen, mutta hän on antanut anteeksi miehensä sieppaajille. ”Olen alusta lähtien päättänyt antaa heille anteeksi, sillä he eivät tiedä, mitä he tekevät. Minä seuraan Herramme Jeesuksen Kristuksen esimerkkiä”, Susanna sanoo. ”Jumalan oli todella tehtävä töitä minun suhteeni ensin, jotta pystyin antamaan heille anteeksi ja rukoilemaan heidän puolestaan, sillä heidän tarvitsee tulla tuntemaan Herra. Jotta Malesiassa tulisi tapahtumaan muutos, muutoksen on tapahduttava ensin yksilöiden elämässä.”

Amira, Koraanin käännyttämä

Malesialainen Amira oli harras muslimi. Hän rukoili ja toisti Koraanin jakeita päivittäin, kunnes alkoi etsiä totuutta ja löysi Kristuksen.

Lapsena Amira opiskeli katolisessa koulussa, mutta hän kieltäytyi osallistumasta yhteenkään koulun uskonnollisista tapahtumista. Hän sanoi katolisille ystävilleen, että hän ei koskaan lähtisi heidän mukanaan kirkkoon tai rukoilisi heidän kanssaan.

Lukiosta valmistuttuaan hän perusti menestyvän yrityksen, meni naimisiin muslimimiehen kanssa ja sai kaksi lasta. Tänä aikana eräs ystävä antoi hänelle Koraanin ja sanoi, että Amiran yritys menestyisi, jos hän lukisi Koraanin säkeitä.

Siitä alkoi Amiran päivittäinen rutiini.

”Heräsin kolmelta joka aamu, luin saman jakeen 70 kertaa ja toistin Allahin 99 nimeä, jotka Koraanissa luetellaan”, hän kertoo.

Eräänä päivänä Koraania lukiessaan hän huomasi, että Jeesusta kutsuttiin ”Jumalan Hengeksi”, kun Muhammedia puolestaan kutsuttiin ”sanansaattajaksi”. Amirassa tämä herätti kysymyksiä.

Hän keskusteli kolmen islamiin hyvin perehtyneen muslimiystävänsä kanssa.

”Kysyin heiltä: ’Kumpi on vahvempi: Jumalan Henki vai sanansaattaja?’ ja kaikki kolme olivat samaa mieltä siitä, että Henki on vahvempi.”

Amira perehtyi asiaan tarkemmin ja alkoi nähdä unia Jeesuksesta, joka puhui hänelle. Yhdessä unessa Jeesus sanoi: “Minä lähetän sinulle auttajan kulkemaan kanssasi – Pyhän Hengen.”

Tämän jälkeen Amira pyysi katolista ystäväänsä antamaan hänelle Raamatun. Ystävä haastoi hänet lukemaan sen kolmessa kuukaudessa.

”Sen sijaan luin sen Vanhasta testamentista Uuteen testamenttiin kolmessa viikossa ja otin Herran vastaan elämääni”, Amira kertoo.

Pian hän alkoi käydä seurakunnassa ja palveli tarpeen mukaan. Se tarkoitti, että hän valmisti ruokaa seurakunnalle viikoittain, kunnes aviomies alkoi ihmetellä asiaa ja kysyi siitä. Amira kertoi, että hänestä oli tullut kristitty.

Aviomies suuttui ja lavasti hänet syylliseksi väärinkäytöksiin heidän yhteisessä yrityksessään. Mies teki Amirasta ilmoituksen viranomaisille. Hänet pidätettiin ja hän joutui seitsemäksi päiväksi vankilaan. Amira itkee muistellessaan vankeusaikaansa, mutta kertoo Jumalan kantaneen hänet tämän koettelemuksen läpi.

Vankilassa oli 33 filippiiniläistä maahanmuuttajaa. He olivat kaikki kristittyjä, joten he rohkaisivat usein toisiaan ja ylistivät iltaisin Jumalaa yhdessä.

Kun hän pääsi vapaaksi, poliisi antoi hänelle rahaa ja sanoi: ”Tämä on siemen, sillä sinä tulet olemaan siunaukseksi monille.” Amira itki rahat saatuaan ja päätti kertoa koko perheelleen Jeesuksesta.

Kotiin palattuaan hän joutui huomaamaan, että mies oli jättänyt hänet toisen naisen takia, yritys oli viety häneltä pois ja hän oli jäänyt kahden lapsen yksinhuoltajaksi.

Nyt hän rakentaa elämäänsä pikkuhiljaa uudelleen ja on perustanut uuden yrityksen. Hän uskoo yrityksensä alkavan kukoistaa, kun hän asettaa Jumalan elämässään etusijalle.

Amiran polku on ollut mutkikas, mutta vaikka hän laskee kaiken menettämänsä, hän on täynnä uskoa.

”Jumalaan uskominen kannattaa. Vaikka maksoin siitä hinnan, Jeesus ansaitsee kaiken kunnian. Hänen uskollisuutensa on ikuista.”

Lähde: Marttyyrien Ääni Australia

Malesia ja kristinusko

Nämä malaijikristityt kokoontuvat salaa, verhot tiukasti ikkunan eteen vedettyinä, jotta naapurit eivät saa tietää heidän kokoontumisensa syytä.

Neljän suomalaiskristityn pidätykset Malesiassa evankelioinnista epäiltyinä ovat nousseet Suomessa sekulaarinkin median otsikoihin ja herättäneet mielenkiintoa kristinuskon ja kristittyjen asemasta maassa. Millaista siis on olla kristitty Malesiassa?

Vaikka Malesia on muslimienemmistöinen maa, kristittyjen on mahdollista kokoontua melko vapaasti – kunhan he eivät ole malaijeja.

Malesiassa on kolme pääasiallista etnistä ryhmää: malaijit (60%), kiinalaiset (20%) ja alkuperäiskansat. Malaijeilla on suurimpana ryhmänä myös eniten valtaa, ja heidän odotetaan olevan muslimeja. Suurin osa Malesian kristityistä on taustaltaan kiinalaisia tai alkuperäiskansoihin kuuluvia, mutta malaijikristittyjen määrä on kasvussa.

Malesiassa on joitakin suuria kristillisiä kirkkoja, mutta rakennuslupia uusille kirkoille on toisinaan vaikea saada. Maassa toimii avoimesti mandariinikiinan-, tamilin- ja englanninkielisiä seurakuntia, mutta ei malaijinkielisiä.

Malaijikristittyjen seurakunnat kokoontuvat salaa, sillä malaijin on laitonta kääntyä kristityksi. Kristinuskoon kääntymisestä kiinni jääneet voidaan viedä ”uudelleenkoulutuskeskuksiin”, joissa propagandan ja kidutuksen avulla heidät pyritään pakottamaan palaamaan islamiin.

Pieni joukko malaijikristittyjä käy myös ei-malaijinkielisissä seurakunnissa, mutta he pitävät taustansa salassa, sillä heidän läsnäolostaan voi koitua seurakunnalle ongelmia.

Kristinuskoon kääntymisensä vuoksi uudelleenkoulutuskeskuksessa kidutettu “Jon” on repinyt tekstin irti Raamattunsa kannesta, jotta kukaan ei tietäisi, mitä hänellä on kädessään.

Helmikuussa 2017 Malesiassa siepattiin keskellä päivää julkiselta paikalta pastori Raymond Koh ja hän on edelleen kadoksissa. Vaikka tapahtuneella oli runsaasti silminnäkijöitä, poliisit eivät aluksi suostuneet kirjaamaan häntä kadonneeksi henkilöksi, joka on herättänyt epäilyjä viranomaisten osuudesta asiaan. Sieppauksen tutkinta ei ole juuri edennyt ja sen sijaan, että viranomaiset olisivat tutkineet pastorin katoamista, häntä alettiin syyttää malaijien evankelioimisesta. Pastori Kohia syytetään rikoslain 298(A) nojalla, jossa rangaistavaksi on määritelty ”epäharmonian aiheuttaminen, epäyhtenäisyys tai vihanpito, viha tai pahantahtoisuus”, josta myös pidätettyjä suomalaisia epäillään.

Kansainväliset Marttyyrien Ääni -toimistot tukevat Malesian kristittyjä varustamalla eturintaman evankelistoja, antamalla opetusta ja ylläpitämällä turvataloja, joissa kristinuskoon kääntyneet voivat tarvittaessa asua.

Lähde: Marttyyrien Ääni, Christian Solidarity Worldwide, CIA World Factbook

Rukousaiheita maailmalta – Malesia, Kenia, Kolumbia

Malesiassa helmikuussa päivänvalossa keskellä kaupunkia siepattu pastori Raymond Koh on yhä teillä tietymättömillä. Sieppauksen silminnäkijöiden ja valvontakameroiden perusteella näyttää siltä, että sieppaajat olivat ammattilaisia. Sieppauksen tutkinta ei ole juuri edennyt ja sen sijaan, että viranomaiset tutkisivat pastorin katoamista, häntä on alettu syyttää malaijien evankelioimisesta. Evankeliointia ei nimenomaisesti kielletä laissa, joten pastori Kohia syytetään rikoslain 298(A) nojalla, jossa rangaistavaksi on määritelty ”epäharmonian aiheuttaminen, epäyhtenäisyys tai vihanpito, viha tai pahantahtoisuus”. Lähde: Christian Solidarity Worldwide

Koillis-Keniassa kristityt pelkäävät mahdollisesti tulossa olevaa hyökkäystä ja pyytävät rukoilemaan puolestaan. Somalialaiset al-Shabaab -terroristit ovat kiihdyttäneet iskujaan Somalian ja Kenian rajan tuntumassa. Rajakaupunki Manderan kristityt pelkäävät, että he voivat olla seuraavan iskun kohde. ”Manderan kristityt elävät suuressa pelossa tulevasta hyökkäyksestä”, eräs seurakunnan johtaja sanoi. ”Meidän on mietittävä, jatkammeko kristillistä lähetystyötä vai lähdemmekö. Emme voi teeskennellä, että kaikki on hyvin.” Viimeisin al-Shabaabin hyökkäys tapahtui 12. toukokuuta noin 200 km Manderasta El Wakissa sijainneelle kaivokselle. He surmasivat kaksi ihmistä, toinen heistä kristitty. Arvellaan, että heidät surmattiin, koska he eivät olleet muslimeja. Lähde: Morning Star News, Reuters

Kolumbian joulukampanjamme ”Puhdas vesi – puhdas sanoma” kautta tutuksi tulleen Maryn työ on kantanut lisää hedelmää. Kampanjavideolla kerrottiin näin: ”Mary asuu alueella, jossa huumelaboratoriot saastuttavat veden kemikaaleilla. Hän käyttää siirrettävää vedenpuhdistinta tarjotakseen turvallista juomavettä perheelleen, seurakunnalleen ja pienelle läheiselle koululle. Hänen naapurinsa, joista suurin osa kasvattaa kokaiinia, tulevat hänen luokseen turvallista juomavettä hakemaan. Mary sanoo unelmansa olevan vastata pahaan hyvällä.” Hänen työnsä myötä perheet alkoivat poistaa koka-pensaita ja korvata niitä hyötykasveilla. Nyt olemme saaneet Kolumbiasta kuulla, että yhä useammat perheet ovat poistamaan koka-pensaita ja he sanovat, että tämä on vasta alkua. Kuvassa yksi heistä kaivamassa ylös koka-pensasta.

 

Pdf-versio tästä klikkaamalla.

Rukousaiheita maailmalta: Thaimaa, Malesia, Kiina

Kuten lehdissämme ja internetsivullamme olemme kertoneet, olemme tukeneet Thaimaassa olevia pakistanilaisia turvapaikanhakijoita ja järjestäneet heidän puolestaan vetoomuskampanjan. Tänään saimme järkyttäviä uutisia Thaimaasta: 20 kristittyä perhettä on saanut UNHCR:ltä (YK:n pakolaisjärjestö) kielteisen pakolaispäätöksen. Se tarkoittaa, että heidät oltaisiin palauttamassa Pakistaniin. Osa kielteisen päätöksen saaneista on viety maahanmuuttajien pidätyskeskukseen, jossa olot ovat epäinhimilliset. Heidän joukossaan on sairaita ja sairaudet leviävät pidätyskeskuksessa helposti. Järkytys oli niin suuri eräälle pidätetylle, että hän sai hermoromahduksen. Pidätettyjen joukossa on myös naisia ja lapsia, joistakin perheistä osa perheestä on pidätetty, osa ei. Tilanne on äärettömän vakava. Rukoilkaa kielteisen päätöksen saaneiden puolesta ja heidän puolestaan, jotka odottavat omaa päätöstään. Pyrimme parhaillaan löytämään keinoja auttaaksemme kielteisen päätöksen saaneita, rukoilkaa myös sen puolesta.

Pastori Raymond Koh Keng Joo (62) siepattiin Malesiassa 13. helmikuuta keskellä päivää, keskellä Petaling Jayan kaupunkia lähellä pääkaupunki Kuala Lumpuria. Naamioituneita, maastoautolla saapuneita sieppaajia oli viisi. Yksi heistä videokuvasi tilanteen, toisen pysäyttäessä liikenteen. Pastori Raymondista ei ole kuultu sen jälkeen. Vaikka tapahtuneella oli runsaasti silminnäkijöitä, poliisit eivät aluksi suostuneet kirjaamaan häntä kadonneeksi henkilöksi. Sieppauksen motiivista tai sieppaajista ei ole mitään käsitystä, sillä pastori Raymond ei ollut saanut uhkauksia.
Lähteet: Mission Network News, World Watch Monitor

Tämän viikon kiitosaiheemme tulee Kiinasta, jossa työmme tukijoiden ansiosta olemme voineet osallistua China Aid -järjestön kautta Raamattuprojektiin. Projektin kautta jaettiin 500 pakkausta, jotka sisälsivät kokonaisen Raamatun MP3-soittimelle tallennettuna, josta sen voi kuunnella. Lisäksi paketissa oli lapsille suunnattu toiminnallinen ”Action Bible” Raamattu sekä koulutarvikkeita. Audioraamatut mahdollistavat huomaamattoman Raamatunkuuntelun missä tahansa, joka on Kiinan olosuhteissa hyödyllistä. Uskonnonopetus lapsille on kiellettyä, joten toiminnalliset lastenraamatut ovat todellinen aarre sen saaneille.

Pdf-versio tästä klikkaamalla

Tapahtumat

Nothing Found

Sorry, no posts matched your criteria