Artikkelit

Turkki: Andrew Brunson vapautettu!

Facebook-sivulleen lisäämässään kuvassa Brunsonit kirjoittavat: “Tulossa kotiin!”

Andrew Brunson on vapautettu vankeudesta ja hän on jo lentänyt vaimonsa kanssa Yhdysvaltoihin.

Pastori Brunsonin oikeudenkäynti pidettiin perjantaina 12. lokakuuta. Oikeudenkäynnissä useat syyttäjän kutsumat todistajat peruivat todistuksensa pastorin väitetyistä rikoksista tai puhuivat aiempien lausuntojensa vastaisesti. Myös syyttäjä laski vaatimaansa vankeustuomiota 35 vuodesta kymmeneen vuoteen.

Oikeudenkäynti kesti kuusi tuntia ja sen päätteeksi pastori Brunson tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen tarkoituksellisesta terroristijärjestöjen avustamisesta. Tuomio kuitenkin lyhennettiin kolmeksi vuodeksi ja yhdeksi kuukaudeksi vankeutta, josta viimeinen vuosi ehdonalaista. Koska hän oli ollut vangittuna lokakuusta 2016 lähtien, hänet päästettiin välittömästi vapaaksi ja hänen matkustuskieltonsa kumottiin.

Pastorin asianajaja Ismail Cem Halavurt aikoo valittaa vankeustuomiosta.

Muutama tunti oikeudenkäynnin jälkeen pastori Brunson ja hänen vaimonsa kuljetettiin Izmirin lentokentälle, josta he lensivät Saksan kautta Yhdysvaltoihin. Siellä hän kertoi toimittajille, että hän ja vaimonsa toivovat nyt saavansa viettää aikaa lastensa kanssa.

Kiitos kaikille hänen vapautumisensa puolesta rukoilleille!

Lähteet: Middle East Concern, The Guardian, BBC

Andrew Brunson päästetty kotiarestiin Turkissa

Turkissa yli puolitoista vuotta vankilassa ollut, terrorismirikoksista syytetty amerikkalainen pastori Andrew Brunson on päästetty vankilasta kotiarestiin keskiviikkona 25. heinäkuuta.

Andrew’n asianajaja on vaatinut koko prosessin ajan, että Andrew saisi olla oikeudenkäynnin ajan vapaana. Vaatimus esitettiin myös viimeisessä oikeudenkäynnissä 18. heinäkuuta, mutta tuolloin oikeus ei suostunut siihen.

Oikeudenkäynnin jälkeen Andrew’n vaimo Norine kutsui Facebookissa ihmisiä osallistumaan kolmen päivän mittaiseen paastoon ja rukoukseen, jotta Andrew’n tilanteessa nähtäisiin käänne Danielin kirjan 7:21,22 mukaisesti.

Nyt kotiarestiin pääsyn syyksi kerrotaan asianajajan anomus, jossa kotiarestiin pääsyä perustellaan terveyssyillä.

Ilmoitus kotiarestiin pääsystä tuli keskiviikkona iltapäivällä ja viiden jälkeen iltapäivällä hänet kuljetettiin poliisisaattueessa kotiinsa Izmiriin.

Yhdysvaltojen ulkoministeri Mike Pompeo twiittasi keskiviikkona, että myöhässä tuleva päätös on hyvä, mutta ei tarpeeksi. ”Emme ole nähneet uskottavia todisteita Brunsonia vastaan ja vaadimme Turkin viranomaisia ratkaisemaan hänen asiansa välittömästi, läpinäkyvällä ja oikeudenmukaisella tavalla”, Pompeo kirjoitti. Kuten aiemmin olemme kertoneet, todisteet Andrew’ta vastaan ovat hataria ja oikeudessa häntä vastaan on todistanut ”salaisia todistajia”.

Andrew joutuu pitämään nilkkapantaa eikä hän saa poistua Turkista. Seuraava oikeudenkäynti pidetään 12. lokakuuta.

Suomessa myös YLE on uutisoinut Andrew’n tapauksesta.

Kiitos Jumalalle, että Andrew pääsi kotiin perheensä luo. Jos kotiarestiin pääsyn syy todella on terveysongelmat, rukoile, että Jumala koskettaisi ja parantaisi hänet.

Lähteet: New York Times, Middle East Concern, Norine Brunson

Andrew Brunsonin vankeus jatkuu Turkissa

Pastori Andrew Brunson on ollut vangittuna Turkissa jo yli puolitoista vuotta.

Pastori Andrew Brunsonin kolmas oikeudenkäynti pidettiin Turkissa keskiviikkona. Sen edellä oltiin yleisesti optimistisia ja arveltiin, että Brunson vapautettaisiin vankilasta oikeuskäsittelyn loppuajaksi. Niin ei kuitenkaan käynyt.

Oikeudenkäyntipäivän iltana Andrew’n vaimo, Norine kertoi: ”Andrew palautettiin vankilaan seuraavaan oikeudenkäyntiin saakka, joka pidetään 12. lokakuuta. Tuolloin kaksi uutta salaista todistajaa, yksi vanki ja ainakin yksi muu todistaja todistavat häntä vastaan. Tiedän, että hänen sydämensä on särkynyt tänä yönä, jälleen.”

Andrew oli kuitenkin saanut oikeudessa mahdollisuuden kertoa uskostaan. ”On etuoikeus kärsiä Kristuksen tähden. Olen siunattu, kun kärsin Hänen tähtensä. Olen siunattu, kun minua panetellaan. Olen siunattu, kun minusta kerrotaan valheita. Olen siunattu, kun olen vankilassa. Olen siunattu, kun olen osallisena Hänen kärsimyksissään”, Andrew sanoi.

Yhdysvaltojen kansainvälisen uskonnonvapauden komissio (USCIRF) julkaisi myös lausunnon keskiviikkoiltana. Komissiota johtavan Kristina Arriagan mukaan Turkin valtio tekee Andrew’n kohtelulla pilkkaa oikeudesta. “Lähes kahden tunnin ajan entiset seurakuntalaiset todistivat pastori Brunsonia vastaan tehden epämääräisiä ja perusteettomia syytöksiä. Kun tuomari pyysi Brunsonia vastaamaan todistajille, hän sanoi: ’Uskoni opettaa minua antamaan anteeksi, joten annan anteeksi heille, jotka todistivat minua vastaan.’ Vain yksi puolustuksen todista ja sai todistaa”, komission lausunnossa kerrotaan.

Mielikuvituksellisia syytteitä

Andrew’ta syytetään terrorismista ja vakoilusta. Hänellä väitetään olevan yhteyksiä Fethullah Güleniin, jota Turkki syyttää vuoden 2016 vallankaappausyrityksestä.

Syytteiden tueksi esitetyt todisteet ovat kuitenkin olleet pahasti puutteellisia ja todistajien lausunnot ovat olleet epämääräisiä. Todd Nettleton Yhdysvaltojen Marttyyrien Äänestä sanoo, että henkilön on käytettävä mielikuvitustaan saadakseen Andrew’n näyttämään rikolliselta.

Nettleton kertoo, että yksi todiste häntä vastaan on Andrew’n ja hänen tyttärensä välinen sähköposti, jossa kerrotaan erään ruoan valmistamisesta. Kyseinen ruoka on ilmeisesti suosittu Gülenin järjestön jäsenten parissa ja koska Andrew jakoi reseptin tyttärelleen, se todistaisi, että hänkin on osa Gülenin järjestöä. ”Parhaimmillaankin se on naurettava argumentti”, Nettleton sanoo. ”Mutta silti, tässä on mies, joka on ollut vangittuna nyt yli puolitoista vuotta tällaisten todisteiden perusteella.”

Lähteet: USCIRF, Marttyyrien Ääni USA, Norine Brunson

Rukousaiheena: Turkki, Andrew Brunson

Turkissa lokakuusta 2016 saakka pidätettynä ollut amerikkalainen pastori Andrew Brunson tarvitsee edelleen rukouksiamme.

Helmikuun 6. päivä hänet yhdistettiin videon välityksellä vastaamaan syyttäjän kysymyksiin, joka pysyy yhä väitteessään, että Andrew on sekaantunut vakoiluun ja pyrki vallankumoukseen.

Kuulustelun jälkeen Andrew’lla oli ennalta sovittu tapaaminen Yhdysvaltain konsulaatin edustajan kanssa, jolloin hän onnistui kirjoittamaan vaimolleen Norinelle viestin: ”Olen melko sirpaleina… Olen hyvin lannistunut. Rukoile puolestani.”

Andrew ja Norine pidätettiin alun perin 7.10.2016. Heille sanottiin, että heidät karkotettaisiin ”uhkana kansalliselle turvallisuudelle”. Norine vapautettiin myöhemmin, mutta Andrew yritetään liittää Yhdysvalloissa asuvaan Fetullah Guleniin, jota syytetään Turkin heinäkuun 2016 vallankaappausyrityksestä. (Lähteet: Middle East Concern, Norine Brunson)

Norine pyytää rukoilemaan:

Että Herra murtautuisi pimeyden läpi ja antaisi Andrew’n tuntea läsnäolonsa.
Että valheet, ja niiden takana olevat henkilöt, tulisivat julki Jeesuksen nimessä.
Että he koko perheenä voisivat nähdä tilanteen Jumalan näkökulmasta ja säilyä vahvoina uskossaan.

Pdf-versio kaikista viikon rukousaiheista löytyy tästä.

Turkissa uusia syytteitä amerikkalaista pastoria vastaan

Norine ja Andrew Brunson. Kuva: World Watch Monitor

Turkissa jo kymmenen kuukautta vangittuna ollutta amerikkalaista pastoria, Andrew Brunsonia, vastaan on nyt esitetty uusia valheellisia syytteitä.

Uudet syytteet ovat yhtä epäuskottavia kuin ensimmäiset, jolloin häntä syytettiin terroristijärjestöön kuulumisesta. Myöhemmin tarkentui, että kyseinen terroristijärjestö olisi USA:ssa asuvan Fetullah Gülenin liike, jota Turkin presidentti Erdogan syyttää viimevuotisesta vallankumousyrityksestä. Nyt hänen väitetään yrittäneen vallankumousta sekä saaneen haltuunsa luottamuksellisia poliittisia ja sotilaallisia tietoja.

Sen paremmin Andrew kuin hänen asianajajansa eivät ole vielä kertaakaan saaneet nähtäväkseen perusteita, joihin syytökset pohjautuvat.
Brunson sai tällä kertaa esiintyä videohaastattelussa. Siinä hän kiistää kaikki syytteet. ”En tue mitään islamilaista liikettä. En ole kertaakaan elämässäni tavannut yhtään FETÖ:n jäsentä (Erdoganin hallinnon antama halventava nimitys Gülenin liikkeelle)”, hän sanoi. Hän toisti, että hänen ainoa syynsä asua Turkissa viimeiset 23 vuotta oli ”vain yhtä tarkoitusta varten: kertoa Jeesuksesta Kristuksesta”. Lisäksi hän huomautti, että hän on ”tehnyt sen avoimesti, viranomaisten edessä”.

Andrew ja vaimonsa Norine pidätettiin viime lokakuussa, mutta Norine vapautettiin kaksi viikkoa myöhemmin. Pariskunta toimi izmiriläisen Resurrection Church -seurakunnan johtajina.

Heti seuraavana päivänä uusien syytteiden julkaisemisen jälkeen presidentti Erdogan allekirjoitti uuden pykälän hätätilalakiin. Uuden pykälän myötä Turkki voi vaihtaa vangitsemiaan ulkomaalaisia ulkomailla vangittuihin turkkilaisiin. Jo aiemmin Turkki on vaatinut Yhdysvalloissa vangitun turkkilaisen Reza Zarrabin palauttamista Turkkiin.

Andrew ja Norine Brunsonille uskollisuus Jumalalta saadulle kutsulle näyttää siten johtaneen heidät poliittisen pelin uhreiksi.

Lähteet: American Center for Law And Justice, The Globe Post, Middle East Concern

Turkissa pidätetystä amerikkalaisesta pastorista vakavia väitteitä

Turkissa 23 vuotta asunut pastori Andrew Brunson ja hänen vaimonsa Norine pidätettiin viime lokakuussa. Norine vapautettiin vajaat kaksi viikkoa myöhemmin, mutta Andrew on ollut siitä asti vangittuna. Hänellä väitettiin olevan yhteyksiä terroristijärjestöön. Väite perustui nimettömän todistajan lausuntoon eikä Brunsonin asianajaja ole saanut nähdä mitään tapaukseen liittyviä asiakirjoja.

Turkin presidentti Erdogan vieraili Yhdysvalloissa viime viikolla ja 16. päivä hän tapasi Yhdysvaltojen presidentti Trumpin ja varapresidentti Pencen. Erdogan vaati Yhdysvaltoja karkottamaan Turkkiin Gülenin, jonka Erdogan väittää olevan syyllinen viimekesäiseen vallankaappausyritykseen. Trump ja Pence puolestaan vaativat Turkkia vapauttamaan pastori Brunsonin.

Nyt vaikuttaa siltä, että vaatimuksella oli päinvastaiset vaikutukset, kuin mitä toivottiin. Turkin vanhin englanninkielinen sanomalehti Hurriyet Daily News kertoo, että nyt Brunsonia syytetään kurdeille suunnatuista saarnoista, joilla oli ”erityinen tarkoitus”. Uudet syytteet ilmaantuivat vain muutama päivä Trumpin ja Erdoganin tapaamisen jälkeen.

Brunsonin johtamassa Izmir Resurrection Church -seurakunnassa on joitakin kurditaustaisia jäseniä, mutta Brunson sanoo saarnanneensa kaikille, ei vain kurdeille eikä hän puhu kurdia. Hän jakoi lavan kahdeksan muun henkilön kanssa ja yksi puheenvuoron saanut oli kurdi. Brunson sanoo, että seurakunnassa pidettiin jumalanpalveluksia turkin lisäksi arabiaksi ja kurdiksi, mutta hän ei itse osallistunut niihin.

Evangelical Presbyterian Church -seurakunnasta (EPC), johon Brunson itse kuuluu, kerrotaan sanamuodon viittaavan siihen, että Brunsonia syytetään aseellisen kurdiryhmän tukemisesta, jota vastaan Turkki käy taisteluja. ”En voi riittävästi painottaa, miten merkittäviä syytteet ovat”, Jeff Jeremiah EPC:stä sanoo. ”Itseasiassa, Turkin näkökulmasta kyseessä ei ole mitään sen vähempää kuin maanpetos. Nyt on aika kaksinkertaistaa rukoukset. Olkaa hyvät ja vedotkaa Herraan tämän viikonlopun jumalanpalveluksissanne Andrew’n puolesta.”

Lähteet: Hurriyet Daily News, EP Connection

Karkotuksia ja maahantulokieltoja ulkomaalaisille kristityille Turkissa

andrew-ja-norine-brunson-world-watch-monitor

Andrew ja Norine Brunson. Kuva: World Watch Monitor

Amerikkalaiset kristityt Andrew ja Norine Brunson pidätettiin 7. lokakuuta Izmirissä. Heille kerrottiin, että heidät karkotettaisiin 15 päivän kuluessa ja että heille on määrätty maahantulokielto, sillä he ovat ”uhka kansalliselle turvallisuudelle”. Norine vapautettiin 19. lokakuuta, mutta hänen aviomiehensä on yhä pidätettynä. Tällä hetkellä ei tiedetä, aiotaanko Andrew karkottaa.

Pariskunta on asunut Turkissa 20 vuotta ja he toimivat Izmirissä sijaitsevan protestanttisen Ylösnousemus-seurakunnan pastoreina. Seurakuntaan kuuluu 30-40 jäsentä.

Seurakuntalaisten ensimmäiset yritykset toimittaa Brunsoneille vaatteita ja muita tarvikkeita estettiin, mutta lopulta, 13. lokakuuta he saivat toimittaa heille vaatteita ja lääkkeitä. Poliisit eivät kuitenkaan suostuneet antamaan heille Raamattua.

Asianajajalle, joka pyrki tapaamaan Brunsoneita, kerrottiin heidän allekirjoittaneen ilmoituksen, jonka mukaan he eivät halua asianajajaa. Viranomaiset eivät suostuneet näyttämään ilmoitusta. Brunsonien asianajaja on valittanut pidätyksestä, joka rikkoo Turkin lakeja.

Oleskelulupa peruttu, ikuinen maahantulokielto

ryan-keating-world-watch-monitor

Ryan Keating. Kuva: World Watch Monitor

Ryan Keating, ankaralaisessa yliopistossa kirjoilla oleva kristitty tohtoriopiskelija, oli 17. lokakuuta palaamassa Turkkiin viikon kestäneeltä ulkomaanmatkalta. Lentokentällä poliisit ottivat hänet kiinni ja hänelle kerrottiin, että hänen oleskelulupansa on peruttu ja hänellä on elinikäinen maahantulokielto. Mitään selitystä ei pyynnöstä huolimatta annettu.

Ryan opiskelee Ankaran yliopistossa Uskonnon filosofian osastolla ja hänen oleskelulupansa on myönnetty opiskelun perusteella. Ryanin vaimo Ness ja heidän neljä lastaan ovat yhä Ankarassa eikä tiedetä, onko heidänkin oleskelulupansa peruttu.

Ryan on osallistunut Ankarassa pakolaisten keskuudessa tehtävään kristilliseen työhön Ankara Refugee Ministryn (ARM) kautta ja hän kuuluu Kurtulus-seurakuntaan. ARM tarjoaa ruokaa, vaatteita ja terveydenhuoltoa 1000 Syyrian, Irakin ja Iranin pakolaiselle viikoittain. Lisäksi he opettavat pakolaisille englantia ja tarjoavat ammatillista koulutusta. Arvellaan, että oleskeluluvan peruminen ja maahantulokielto johtuvat näistä seikoista, jotka kylläkin ovat täysin laillisia. Hän on asunut Turkissa 10 vuotta.

Hätätilalaki

Turkissa on tällä hetkellä voimassa hätätila, joka julistettiin heinäkuisen vallankaappausyrityksen jälkeen. Sen myötä viranomaisilla on ollut melko vapaat kädet toimia normaalisti voimassaolevien lakien vastaisesti. Hätätilaa on jatkettu ensi vuoden tammikuulle saakka.

Arvellaan, että kansallista hätätilaa käytetään ”ei-toivottujen” poistamiseksi Turkista. Vaikka hätätila ei aluksi juurikaan vaikuttanut kristittyihin, Protestanttisten seurakuntien yhdistys (TeK) raportoi nyt, että Turkin kristittyihin yhteisöihin kohdistuu yhä enemmän häirintää.

Lähteet: World Watch Monitor, Middle East Concern