Artikkelit

Vainottu seurakunta valmistautuu jouluun

Joulu on kristityille odotettua aikaa, eikä vainottu seurakunta tee siihen poikkeusta. Kun jouluaattoon on viikko, miltä jouluvalmistelut näyttävät vainotun seurakunnan parissa esimerkiksi Nigeriassa, Intiassa, Pakistanissa ja Indonesiassa?

Nigeria – Joulu pakolaisleirillä

Pakolaisleiri Nigeriassa, jonne Suomen Marttyyrien Ääni lähetti tukea.

Nigerian Plateaun osavaltion kristityille kuluva vuosi on ollut verinen – fulanimilitantit ovat surmanneet satoja kristittyjä ja tuhannet ovat joutuneet pakenemaan kodeistaan. Monet viettävät tämän joulun pakolaisleireillä.

Erään pakolaisleirin johtajana toimii Irmiya Magit -niminen kristitty mies. Hän on kotoisin Barkin Ladista, Ngharin kylästä, jonne fulanit hyökkäsivät kesäkuussa. Yli 300 kristittyä surmattiin, suurin osa naisia ja lapsia. Suurin osa kylistä on nyt fulanien hallussa.

Kun häneltä kysyttiin, miltä tämä joulun aika tuntuu, hän oli pitkään hiljaa ennen kuin vastasi. ”Kun asuimme perinteisillä kotiseuduillamme, kaikki elivät suhteellisen rauhassa ja vauraina. Säästimme yhdessä viikoittain rahaa, jotta jouluna saatoimme ostaa lapsille vaatteita, lehmiä, lampaita, vuohia, kanoja, kalkkunoita, riisiä, papuja ja muita tarpeita, joiden avulla joulusta tehtiin kaikille tärkeä ja miellyttävä juhla. Meillä oli yleensä jopa jokaisen yhteisön tai seurakunnan järjestämä konsertti kuun valossa, johon kaikki olivat tervetulleita, jossa jaoimme joulun siunauksia vieraiden ja sukulaisten kanssa.”

Huokaisten hän jatkaa: ”Nyt, me joudumme laulamaan Herran lauluja pakolaisleireillä, mailla, jotka eivät kuulu meille. Ei siksi, että olisimme tehneet jotain väärin, vaan siksi, että olemme kristittyjä.”

Lapset eivät ymmärrä, miksi tämä joulu on erilainen, ja vaativat vanhempiaan palaamaan takaisin kotikyliin. ”Anomme lapsia ymmärtämään, että elämä ja terveys ovat tärkeämpiä kuin vaatteet, ja ettei tämä aina jatku näin, sillä jonain päivänä tämä on ohi ja aiempi elämäntyylimme saa jatkua”, Irmiya kertoo.

Intia – Peruttuja joulujuhlia

Intialainen poika iloitsee USA:n Marttyyrien Ääneltä saamastaan joululahjasta.

Väkivalta kristittyjä kohtaan Intiassa on tänä vuonna kiihtynyt entisestään, eikä joulu suinkaan tuo helpotusta tilanteeseen. Jo viime jouluna eri puolilla Intiaa jouduttiin perumaan joulutapahtumia ja tänä vuonna tilanne on saman kaltainen.

Uttar Pradeshin Kanpurissa pastori A. B. Singh on johtanut seurakuntaansa ilman välikohtauksia 20 vuoden ajan. Sunnuntaina 2. joulukuuta 150-henkinen joukko tunkeutui seurakunnan kokoontumiseen ja hakkasi paikalla olleita kristittyjä. Heidät ajettiin pois tiloista ja hyökkääjät vaativat, että pastori Singh lopettaa kaiken kristillisen toimintansa Kanpurissa.

Niin ikään Kanpurissa seurakuntaa johtava pastori Sam P. Jacob kertoo: ”Olemme joutuneet perumaan kokonaan joulun ajan ohjelmamme ja toimintamme. Kristityt ovat pelosta suunniltaan. Emme ole varmoja, voimmeko edes pitää joulupäivän jumalanpalvelusta.”

Pakistan – Valppautta ja varovaisuutta

Pakistanissa tukemamme koulun joulujuhlaa parin vuoden takaa.

Vuosi sitten, 17. joulukuuta 2017, Pakistanin Quettassa tehtiin itsemurhaisku kirkkoon, jossa oli juuri lasten joulujuhla käynnissä. Kirkon vartijoiden valppauden ansiosta hyökkääjät eivät päässeet sisälle kirkkosaliin, jossa oli koolla yli 400 ihmistä. Siitä huolimatta 12 kristittyä sai surmansa ja yli 50 loukkaantui.

Pakistanissa ilmapiiri on ollut jännitteinen jo viimeiset kaksi kuukautta Asia Bibin kuolemantuomion kumoamisen myötä ja Pakistanin kristityt ovat pelänneet, että mielenosoittajat voivat suunnata raivonsa ketä tahansa kristittyä tai kristittyjä yhteisöjä vastaan. Mielenosoitukset näyttävät nyt laantuneen eikä pelko ole käynyt toteen, mutta ääriryhmät tietävät, että joulun aikaan heidän iskunsa saavat eniten huomiota.

Pakistanin kristityt kokoontuvat kaikesta huolimatta juhlimaan Vapahtajansa syntymää, mutta valppaina ja ongelmiin varautuneina.

Indonesia – Isku estetty

Indonesiassa tukemastamme raamattukoulusta valmistuu eturintaman evankelistoja viemään evankeliumia alueille, joilla sitä ei aiemmin ole kuultu.

Indonesiassa poliisit ovat viime viikolla estäneet kahden äärimuslimin suunnitteleman terrori-iskun. Heidän tarkoituksensa oli iskeä joulun ja uuden vuoden aikana Länsi-Jaavan provinssissa.

Molemmat pidätetyt miehet kuuluvat Isis-yhteyksistä tunnettuun Jamah Ansyarut Daulah (JAD) -ryhmään. Heidät pidätettiin Yogyakartalla, Jaavan saarella.

“Kaksikko kuuluu terroristiverkostoon ja me tutkimme nyt tämän verkoston toimintaa Jaavalla. Toivottavasti saamme heidät paljastettua, jotta joulun henki ja uuden vuoden juhlat ovat onnistuneita”, poliisin edustaja kertoo.

Indonesiassa viranomaiset ovat aiempina vuosina tehostaneet seurakuntien turvajärjestelyjä ja vartiointia joulun aikana.

Rukoile siis, että kristityt myös heitä vainoavissa maissa saisivat viettää rauhallista joulua yhdessä rakkaidensa kanssa.

Lähteet: International Christian Concern, Marttyyrien Ääni

Kaksi kristittyä murhattu Pakistanissa

Surmansa saaneiden ruumiit kuljetettiin Edhin ruumishuoneelle Quettassa. Kuva: Ucanews

Sunnuntaina 15. huhtikuuta kristityt olivat poistumassa kirkosta jumalanpalveluksen jälkeen Quettan kaupungissa itäisen Pakistanin Balochistanin provinssissa, kun neljä aseistautunutta miestä ajoi paikalle kahdella moottoripyörällä ja alkoi ampua kristittyjä kohti. Tekonsa jälkeen hyökkääjät ajoivat pois eikä heitä toistaiseksi ole saatu kiinni.

Kaksi kristittyä miestä, Azhar Iqbal (28) ja Rashid Khalid (19) menehtyivät matkalla sairaalaan.

Kaksi tyttöä, Sonia Shakil (11) ja Mehwish William (13) sekä mies, Chaudhry Samuel (38) loukkaantuivat ja ovat parhaillaan sairaalahoidossa. Uutistoimisto Reutersin mukaan loukkaantuneita on kaikkiaan kahdeksan.

Pian tapahtuneen jälkeen kymmenet uhrien sukulaiset järjestivät mielenilmauksen, jossa he huusivat iskulauseita viranomaisia vastaan.

Isku tapahtui Essa Nagrin kaupunginosassa, jossa asuu runsaasti kristittyjä, 1800-2000, ja jossa on seitsemän kirkkoa.

Noin kaksi viikkoa aiemmin toisaalla Quettassa surmattiin samankaltaisessa tilanteessa neljä samaan sukuun kuuluvaa kristittyä.

Isis on ottanut vastuun molemmista iskuista. ”Tämä on ensimmäinen episodi kristittyjen kansanmurhasta”, luki ensimmäisen iskun tekopaikalle jätetyssä lapussa.

Muista rukouksin läheisiään menettäneitä sekä iskussa loukkaantuneita. Seuraava vetoomuskampanjamme järjestetään Pakistanin kristittyjen puolesta. Vetoomusryhmään kuuluville vetoomus lähetetään automaattisesti allekirjoitettavaksi. Jos et kuulu vetoomusryhmään, mutta haluat antaa tukesi Pakistanin kristityille, voit pyytää vetoomuksen toimistostamme: info@vomfinland.fi tai 040 5522 309. Kerro pyyntösi yhteydessä haluatko vetoomuksen postitse vai sähköpostilla (jota suosittelemme, mutta edellyttää, että käytössäsi on tulostin).

Lähteet: Ucanews, Reuters, Newsweek Pakistan, Mission Network News, British Pakistani Christians

Pommi-isku kirkkoon Pakistanissa

Terrori-iskussa loukkaantunut poika. Kuva: Morning Star News

Suomenkin tiedotusvälineet uutisoivat sunnuntaisesta pommi-iskusta kirkkoon Quettan kaupungissa Pakistanissa. Iskussa kuoli ainakin yhdeksän ihmistä ja yli 50 loukkaantui.

Hyökkäys tapahtui levottoman Balochistanin provinssin pääkaupungissa Quettassa ja sen kohteena oli Bethel Memorial metodistikirkko. Kirkko sijaitsee alueella, joka on luokiteltu korkean turvallisuusriskin alueeksi.

Noin 400 kristittyä oli kokoontunut kirkkoon sunnuntaina, sillä siellä oli määrä viettää pyhäkoululaisten joulujuhlaa, kertoo seurakunnan pastori Saimon Bashir Masih.

Poliisit vartioivat kirkkoa sekä sen pääportilla että katolla ja avasivat tulen terroristeja kohti, kun yksi heistä kiipesi portin yli ja avasi sen räjähdeliivillä varustautuneelle toverilleen. Poliisin ripeä toiminta esti suuremman tragedian. Hyökkääjiä oli kaikkiaan neljä, joista kahdella oli räjähdeliivit. Toinen räjähteillä varustautunut terroristi kuoli poliisien luoteihin ilmeisesti kirkon porttien ulkopuolella. Toinenkin räjähteillä varustautunut haavoittui luodeista ja räjäytti sitten itsensä kirkon oven ulkopuolella. Kaksi muuta terroristia pääsi pakenemaan ja heitä etsitään.

“Kuolonuhrien määrä olisi ollut suunnaton, jos jompikumpi terroristeista olisi päässyt kirkkosaliin”, pastori Saimon sanoo. ”Seurakuntamme portinvartija George Masih oli ensimmäinen terroristien luoteihin menehtynyt”, hän kertoo. Muut kuolonuhrit olivat naimisissa ollut nainen Sona Nadif, kaksi tyttöä Madiha Barkat ja Mehak Suhail, Akash-niminen poika sekä Naseem, Gulzar Bhatti, Sultan Masih ja Fazal Masih.

Kun ulkoa alkoi kuulua laukauksia, seurakuntalaisten joukossa heräsi paniikki ja osa ryntäsi kohti etuovea, jolloin terroristi räjäytti itsensä ja he menehtyivät. Kirkkosaliin lensi räjähdyksen voimasta puunsäleitä ja lasinsirpaleita, joista monet saivat vammoja. Myös osa laukauksista tuli oven läpi sisälle.

Mehreen Joseph, 43, kertoo poikansa Josephin, 17, sai useita ampumahaavoja. ”Olen kiitollinen kaikkivaltiaalle Jumalalle, että poikani on elossa, mutta sydämeni suree niiden perheiden puolesta seurakunnassamme, jotka menettivät tänään rakkaitaan”, hän sanoo. ”Kirkko oli tulvillaan toimintaa joulujuhlan merkeissä ja olimme kaikki innoissamme ollessamme siellä, mutta onnemme on kääntynyt murheeksi.”

Isis ilmoittautui myöhemmin iskun tekijäksi. Itsemurhapommittajat olivat 16 ja 20-vuotiaita ja heillä oli yllään 15 kiloa räjähteitä.

Lähde: Morning Star News