Artikkelit

Algerian kaksi suurinta seurakuntaa suljettu

Uskovat kuvaavat, kun viranomaiset sulkevat Tafath-seurakunnan. Kuva: Morning Star News

Algerian kristityt järjestivät 9. lokakuuta rauhallisen istumamielenosoituksen seurakuntien sulkemista vastaan Bejaian maakunnan keskustoimiston edessä. Protestia johtivat Algerian protestanttisen kattojärjestön EPA:n johtajat ja siihen osallistui eri seurakuntia, kaikkiaan yli 400 uskovaa. Algerian viranomaiset reagoivat mielenilmaukseen ilmoittamalla kolmelle seurakunnalle, että ne suljettaisiin. Tiistaina 15. lokakuuta santarmit sulkivat Algerian kaksi suurinta seurakuntaa ja keskiviikkona vielä kolmannen.

Full Gospel -seurakuntaa johtaa EPA:n johtaja Salah Chalah ja Makoudan seurakuntaa EPA:n sihteeri Noureddine Benzid.

Tizi Ouzoussa sijaitseva Full Gospel -seurakunta on Algerian suurin, siinä on noin 700 jäsentä. Lisäksi se palvelee yli 300 ihmistä 7-11 pienemmässä seurakunnassa eri puolilla provinssia. Full Gospel -seurakunta on ainoa protestanttinen seurakunta Algeriassa, jolla on viranomaisten myöntämä todistus siitä, että sen käyttämä rakennus on tarkoitettu uskonnon harjoittamiseen. Se on ollut toiminnassa vuodesta 1996 lähtien.

EPA:n johtaja Salah Chalah kertoo saaneensa tiedon Full Gospel -seurakuntansa (Täyden evankeliumin seurakunta) sulkemisesta viime

Full Gospel -seurakunnan rukoushuone Tizi Ouzoussa. Kuva: Morning Star News

sunnuntaina. Viranomaisten saapuessa paikalla oli noin 300 uskovaa. Seurakuntalaiset, jotka eivät suostuneet poistumaan santarmien saapuessa sinetöimään sen, häädettiin väkisin. Osa seurakuntalaisista, pastori Chalah mukaan lukien, saivat lieviä vammoja. “Poliisit pakottivat meidät ulos kirkostamme – kirkosta, joka on ollut laillisesti ja avoimesti olemassa vuodesta 1996”, pastori Chalah kertoi. “Olemme olleet täysin avoimesti olemassa 23 vuotta – miksi odottaa tähän päivään sulkeakseen seurakunta? Saakoot kaikki tietää, että meitä on hakattu ja pahoinpidelty, myös sisariamme, omissa tiloissamme ja vain yhdestä syystä – kristillisen uskomme vuoksi. Ja koska se on kipumme syy, olemme siitä ylpeitä.”

Tizi Ouzoun Ihmisoikeusliiton edustajat olivat myös paikalla tukemassa pastoria, uskovia ja seurakuntaa. “Pahoittelemme tapahtuvaa, ja olemme teidän kaikkien tukena”, edustajat sanoivat.

Niin ikään tiistaina suljettu Makoudassa sijaitseva Source of Life -seurakunta (Elämän lähde) on Algerian toiseksi suurin, siihen kuuluu noin 500 jäsentä. Sen pastorina toimii EPA:n sihteeri Noureddine Benzid.

Tizi Ouzoussa sijaitseva Tafath-seurakunta (Valo) suljettiin keskiviikkona, siihen kuuluu 150 jäsentä. Myös muille seurakunnille on ilmoitettu, että ne suljetaan pian. Näiden sinetöintien myötä Algerian viranomaiset ovat nyt sulkeneet 15 seurakuntaa sulkemiskampanjansa alettua marraskuussa 2017.

“Valaistakseni tilannetta – tämä viimeinen (sulkemis)ilmoitus ei ole sattumaa, vaan provokatiivinen vastaus 9. lokakuuta järjestämällemme mielenosoitukselle Bejaian maakunnan keskustoimiston edessä”, pastori Chalah sanoo.

“Nyt kaksi Algerian suurinta seurakuntaa on suljettu”, EPA:n tiedottaja kertoo. ”Me emme ymmärrä Algerian viranomaisten hellittämätöntä epäoikeudenmukaisuutta meitä kohtaan. He kieltäytyvät kuulemasta ja kuuntelemasta meitä.”

”Tuhannet Algerian kristityt ovat nyt jääneet ilman kokoontumispaikkaa, mutta me luotamme Herraan. Tarvitsemme kaikkien veljiemme ja sisartemme rukouksia eri puolilta maailmaa.”

Lähteet: Morning Star News, Middle East Concern, International Christian Concern

Algerian viranomaiset jälleen seurakuntien kimpussa

Sulkemista protestoivat bannerit odottivat santarmeja Ighzer Amokranessa. Kuva: Middle East Concern

Algerian viranomaiset ovat jälleen ryhtyneet sulkemaan rukoushuoneita, mutta tällä kertaa kristityt eri seurakunnista vastustivat sulkemista yhdessä. Edellisen kerran Algeriassa suljettiin seurakunta toukokuussa.

Pohjois-Algerian Kabylian alueella, Boudjijassa sijaitseva rukoushuone suljettiin 6 elokuuta. Myöhemmin, 21. elokuuta samalla alueella, Akboussa ja Ighzer Amokranessa sijaitsevien seurakuntien pastoreille ilmoitettiin, että myös heidän seurakuntansa tultaisiin sulkemaan kymmenen päivän sisällä.

Maanantaiaamuna 26. elokuuta santarmit parkkeerasivat autonsa Ighzer Amokranessa sijaitsevan rukoushuoneen edustalle. Yllätyksekseen he saivat huomata, että rukoushuoneessa oli koolla yli 200 kristittyä 33 eri seurakunnasta, ja he olivat ripustaneet seurakuntien sulkemista protestoivia bannereita rukoushuoneen ulkopuolelle.

Seurakunnan pastori, Algerian protestanttisten seurakuntien kattojärjestön EPAn puheenjohtaja Salah Chalah, ja heidän asianajajansa ottivat santarmit vastaan. Asianajaja Wahab Chiter pyysi nähdä sulkemispäätöksen. Sitä tutkittuaan hän totesi, että päätös on mitätön, sillä sen olivat antaneet alueviranomaiset. Middle East Concernin mukaan sulkeminen edellyttää oikeuden päätöstä.

Pastori kertoi santarmeille, että hän ei alistu sulkemispäätökselle eikä aio määrätä paikalla olleita kristittyjä poistumaan. Santarmit väittelivät hetken heidän kanssaan, mutta seurakunnan edustajat eivät antaneet periksi.

Santarmien johtaja soitti sen jälkeen esimiehelleen, ja palasi 10 minuutin kuluttua sanoen, että seurakuntaa ei suljettaisi. He järjestivät seurakunnan edustajille tapaamisen provinssin johtajan kanssa. Tapaamisen on määrä olla tänään, keskiviikkona. Sen jälkeen viranomaiset poistuivat.

Tapahtunut oli voitto Algerian kristityille, mutta taistelu ei ole ohi. Akboussa sijaitsevaa seurakuntaa ei ole toistaiseksi yritetty sulkea.

Lähteet: Middle East Concern, Morning Star News

“Kiitos Herra, että Sinun Henkesi ja Voimasi eivät ole sidottuja rukoushuoneisiin, vaan Sinä toimit ja vaikutat joka hetki kaikkialla, eikä Sinua voi ihmisvoimin estää. Kiitos, että nämä rukoushuoneiden sulkemisyritykset ovat yhdistäneet eri seurakuntien kristittyjä seisomaan yhtenä rintamana. Vahvista armossasi ja rakkaudessasi Algerian kristittyjä pysymään edelleen lujina uskossaan. Johdata Herra tämän päivän tapaaminen Sinun kunniaksesi.”