Artikkelit

Autopommi räjähti kirkon edessä Syyriassa

Koillis-Syyrian Qamishlin kaupungissa räjähti torstaina 11. heinäkuuta autopommi ortodoksisen Neitsyt Marian kirkon edessä. Iskussa haavoittui 11 ihmistä, ja kirkko sekä läheiset rakennukset kärsivät vahinkoja. Isis on ilmoittanut olleensa iskun takana.

Autopommi räjähti enimmäkseen kristittyjen asuttamassa al-Wustan kaupunginosassa kello kuudelta illalla. Kirkossa pidetään päivittäin puoli kuudelta rukoushetki ja paikalliset uskovat, että isku oli ajoitettu sitä silmällä pitäen. ”Onneksi seurakuntalaiset olivat vielä sisällä kirkossa. Jos pommi olisi räjähtänyt hetkeä myöhemmin, siitä olisi seurannut verilöyly”, paikallinen asukas kertoo.

”Tämän takia emme uskalla toivoa tulevaisuudestamme Syyriassa. Aina kun löydämme toivon aiheen, jotain tällaista tapahtuu. Tämä pommi-isku muistuttaa meitä, että emme koskaan tule olemaan täällä turvassa.”

Qamishlin kaupungin ovat perustaneet assyrialaiskristityt, jotka pakenivat vuoden 1915 assyrialaisten kansanmurhaa, ja sitä on pidetty Syyrian kristillisenä keskipisteenä. Ennen vuonna 2011 alkanutta sisällissotaa Qamishlissa arvioitiin asuvan noin 25.000 assyrialaiskristittyä. Nyt heitä on kaupungissa enää alle puolet tästä.

Lähteet: Assyrian Policy Institute, SANA, International Christian Concern

Lyhyesti ja rukoillen – Syyrialainen Amena

Syyrialainen Amena oli opettanut islaminuskoa 23 vuotta, kun hänen veljensä kertoi hänelle Kristuksesta. Nähtyään, kuinka veli ja muut kristityt pystyivät puhumaan suoraan Jumalalle, hänen sydämessään tapahtui muutos ja hän kääntyi kristinuskoon.

Amenan aikuiset lapset hylkäsivät äitinsä ja vaikka hän oli eronnut jo monia vuosia sitten, hänen entinen aviomiehensä vei heidän 11-vuotiaan tyttärensä. Ex-mies vei myös jopa huonekaluja Amenan kotoa. Amena anoi oikeusteitse huoltajuutta itselleen, mutta koska hän oli nyt kristitty, hän hävisi oikeudessa. Nyt hän tapaa tytärtään vain satunnaisesti ja hänen on vaikea löytää työtä. Siitä huolimatta hän on uskollinen.

”Suurin toiveeni on olla työssä Herran työkentällä”, hän sanoi.

Rukoile, että Amenan perhesuhteet korjaantuisivat, ja että hänen lapsensakin tulisivat tuntemaan Jeesuksen.
Pyydä Isää myös huolehtimaan Amenan tarpeista.

Kaikki rukousaiheet pdf:nä tästä.

Aleppon raunioilla Syyriassa muslimit ja lapset kohtaavat Jeesuksen

Pommitusten jälkiä Aleppossa.

Pakenemaan pystyneet ovat jättäneet raunioiksi pommitetun Aleppon. Sähköä jaetaan vain hetkittäin, muutoin on pimeää ja kylmää. Vedestä ja ruoasta on pulaa. Töitä ja järjestystä ei ole, joten jengit valtaavat kadut öisin. Naapuriin ei voi todella luottaa; kaupunkiin on jäänyt kapinallisia, jotka pyrkivät piiloutumaan siviilien sekaan ja joita viranomaiset kiertävät etsimässä ovelta ovelle.

Raunioiden ja tuhon keskellä Pyhä Henki tekee kuitenkin työtään kaupunkiin jääneiden uskovien kautta ja heitä tukevien järjestöjen avulla. Lapsille suunnatut tapahtumat ovat nostaneet kristinuskoon kääntyneiden määrän jyrkkään nousuun sisällissodan puhjettua vuonna 2011.

Syyriassa työtä tekevän Christian Aid Missionin työntekijä Steve Van Valkenburg kertoo, miten hallituksen alainen virasto pyysi äskettäin järjestämään yhtenä viikkona joka toinen päivä lastentapahtuman. Vastaaviin tapahtumiin on aiemmin osallistunut tuhansia ihmisiä. ”He kutsuvat lapset, ja usein vanhemmat, tai ainakin äiti, tulee lasten kanssa. Heille annetaan Raamatun kertomuksilla kuvitettuja värityskirjoja sekä värikyniä. Se on lasten henkisen tasapainon kannalta hyvin hyödyllistä”, hän kertoo. Viranomaiset vastaavat tapahtuman turvallisuudesta.

Christian Aid Missionin kumppanit ovat myös perustaneet rukoustelttoja eri puolille Aleppoa. ”Heillä on työntekijöitä niissä koko päivän, joka toinen päivä rukoilemassa heidän puolestaan, jotka haluavat tulla ja rukoilla. Totta kai, monet ihmiset ovat henkisesti loppu, he pelkäävät ja kaipaavat kohtaavansa jonkun, joka auttaisi heitä. Niinpä, vaikka osa heistä on muslimeja, he kaipaavat silti jotakuta, joka lohduttaisi heitä”, Van Valkenburg kertoo.

Van Valkenburg pyytää rukoilemaan Aleppon asukkaiden puolesta. ”Rohkaisisin ihmisiä rukoilemaan edelleen Aleppon asukkaiden puolesta, heidän turvallisuutensa puolesta, että heidän perustarpeensa täyttyisivät ja heidän hengellisen hyvinvointinsa puolesta. Rukoilkaa niiden puolesta, jotka etsivät Kristusta ja sitä toivoa, mikä Jeesuksessa Kristuksessa on.”

Lähde: Mission Network News

Katsaus kuluneeseen vuoteen

Syyrialainen mies asentamassa uudelleen kirkon katolle ristiä, jonka terroristit olivat poistaneet.

Vuosi 2016 jää joidenkin maiden osalta taakse kristittyjen kannalta ennätysmäisen vaikeana vuotena sen lisäksi, että kristittyjen vainot vaikuttavat muutoinkin levinneen uusille alueille ja lisääntyneen. Päättyvästä vuodesta päällimmäisiksi jäänevät mieleen islamististen terroristiryhmien raakuudet erityisesti Irakissa, Syyriassa, Somaliassa, Keniassa ja Nigeriassa sekä pommi-iskut kristittyjä vastaan Pakistanissa ja Egyptissä.

Kiinan uskonnonvapaustilanteen sanotaan olevan heikoin sitten kulttuurivallankumouksen: virallisesti rekisteröidytkään seurakunnat eivät enää nauti viranomaisten suojeluksesta ja kristittyjä ja seurakuntia puolustaneita asianajajia on kadonnut, pidätetty ja vangittu.

Myös Iranissa on eletty ennätysmäistä vainojen vuotta: tällä hetkellä pidätettynä ja tuomiota odottamassa on ainakin 92 islamista kristinuskoon kääntynyttä iranilaista uskovaa. Tänä vuonna Iranin viranomaiset ovat median avulla ryhtyneet kampanjoimaan kristinuskoa ja yksittäisiä kristittyjä vastaan. Televisio-ohjelmissa islamilaiset uskonoppineet ovat kertoneet kristinuskosta valheellisia ja vääristeltyjä tietoja. Mediassa on levitetty tiedustelupalvelun väärentämiä syytteitä islamista kristinuskoon kääntyneitä vastaan, pyrkimyksenä esittää heidät moraalisesti ja taloudellisesti turmeltuneina.

Pohjois-Nigeriassa Boko Haramista saaduista voitoista huolimatta ryhmä tekee yhä tuhoaan sekä Nigeriassa että sen naapurimaissa, mutta kuluneen vuoden aikana fulani-paimentolaisten hyökkäykset kristittyihin kyliin Keski-Nigeriassa ovat lisääntyneet huomattavasti.

Vuoden mittaan olemme uutisoineet useista uskovista, jotka edelleen odottavat tuomionsa julistamista, kuten seitsemännen vankilajoulunsa kokenut Asia Bibi Pakistanissa, oikeudenkäynnin päättymistä odottavat kolme sudanilaista ja yksi tsekkiläinen Sudanissa ja Huoshi-seurakunnan pastori Yang Hua Kiinassa. Kiitos Jumalalle, vuoden aikana pääsi myös vapaaksi useita jo pitkään vankilassa olleita: Saeed Abedini ja Behnam Irani Iranissa; isä Nguyen Van Ly Vietnamissa; Cheng Jie ja Yang Rongli Kiinassa, Tohar Haydarov Uzbekistanissa sekä Mohamed Hegazy Egyptissä. Kiitos kaikille, jotka ovat muistaneet heitä rukouksin, tervehdyksiä lähettäen ja vedoten heidän puolestaan!

Vaikeuksista huolimatta evankeliumi menee eteenpäin ja kiitos työmme tukijoiden, olemme voineet tukea myös uusia uskovia, jotka vihamielisestä ympäristöstä huolimatta ovat ottaneet rohkean askeleen ja päättäneet seurata Kristusta. Missä pimeys on synkintä, siellä valo voi loistaa kirkkaimmin: tämä näkyy selvästi Irakissa ja Syyriassa, jossa Isisiä ja muita ääriryhmiä paenneet kristityt osoittavat kristillistä rakkautta muille pakenemaan joutuneille, johtaen heitä arvioimaan uudelleen aiempia ennakkoluulojaan kristityistä ja kristinuskosta.

Kiitos työmme mahdollistaneille tukijoillemme ja esirukoilijoille kuluneesta vuodesta!

Kristityt eivät voi palata Isisiltä vapautettuihin koteihinsa Syyriassa

20160129141841

Isisin vapauttamia, aiemmin siepattuna olleita syyrialaiskristittyjä. Kuva: Acero

Tuhannet kotikylistään pakenemaan joutuneet kristityt Syyriassa eivät voi vieläkään palata koteihinsa, vaikka Isis on ajettu niistä pois. Tämä koskee erityisesti Tel Nasrista ja Tel Goranista kotoisin olevia assyrialaiskristittyjä.

Assyria TV:n mukaan kurdijoukot ovat pystyttäneet miinoista varoittavia kylttejä antaakseen vaikutelman, että assyrialaiskristittyjen paluu kotikyliinsä ei olisi turvallista, mutta todellisuudessa kurdijoukot pitävät niitä hallussaan.

Tämä tuli assyrialaiskristityille yllätyksenä, sillä he olettivat kurdijoukkojen olevan kylissä vain väliaikaisesti ja poistuvan saatuaan Isisin häädettyä.

Kurdijoukkojen kerrotaan myös uhkailevan väkivallalla ja kohtelevan kristittyjä väkivaltaisesti erityisesti Hassakassa. Paikalliset tiedotusvälineet raportoivat, että kurdijoukot ryöstelevät Isisiltä vapautettuja kyliä ”järjestelmällisesti”.

Isisillä on yhä hallussaan osa 200 assyrialaiskristityistä, jotka he sieppasivat viime vuoden helmikuussa.

Assyrialaiskristityt pyytävät rukoilemaan puolestaan.

Lähde: Christian Today

Marttyyrien Ääni -lehti 3/2016 ilmestynyt

Marttyyrien Ääni 3-2016Marttyyrien Ääni -lehden tämän vuoden kolmas numero on nyt ilmestynyt.

Tässä numerossa pääteemana ovat uskonsa tähden vangitut. Kiinan kristittyjä puolustavan China Aid -järjestön perustaja ja johtaja Bob Fu kertoo, miten hän itse suhtautui aiemmin uskonsa tähden vangittuihin ja miten hänen ajatuksensa muuttuivat oman vankila-aikansa myötä.

Lisäksi lehdessä kerrotaan muun muassa kuulumisia Pohjois-Korean työstämme ja Pakistanin pommi-iskun uhreille suunnatusta projektistamme.

Lehti avautuu kuvaa klikkaamalla.

Valonpilkahduksia Syyrian sisällissodan synkkyydessä

Pommitettu kaupunginosa Aleppossa. USA 10-2015

Pommitettu kaupungiosa Aleppossa, Syyriassa. Kuva: Marttyyrien Ääni

Viisi vuotta sitten alkaneen Syyrian sisällissodan seurauksena arviolta 17 miljoonaisesta kansasta 11 miljoonaa on joko lähtenyt maasta tai joutunut maansisäisiksi pakolaisiksi. Noin 4,5 miljoonaa syyrialaista on paennut maan ulkopuolelle. Uutiskuvat kertovat hävityksestä, puutteesta ja nälästä.

Valonpilkahduksia kuitenkin näkyy, kertoo World Watch Monitor: aiemmin passiiviset seurakunnat ovat aktivoituneet toimimaan sekä Syyriassa että Libanonissa. Ihmisiä tulee jatkuvasti uskoon niin paljon, että joissakin seurakunnissa jopa 70 prosenttia seurakuntalaisista on uusia uskovia.

Eräässä syyrialaisessa kaupungissa ortodoksipappi sai idean huonekalutehtaan perustamisesta ja löysi sille rahoittajan. Tehdas käynnistyi helmikuussa ja työllistää nyt kolmekymmentä sodassa menetyksiä kärsinyttä henkilöä. Tehdas menestyy hyvin, tilauksia on jopa ulkomailta. Palkkatyön ansiosta työntekijöiden toivotaan voivan jäädä kaupunkiin. Viime syksynä toinen seurakunta perusti apteekin, joka tarjoaa alennushintaisia lääkkeitä vanhuksille ja vähävaraisille. Kolmas seurakunta on kaivattanut kaivon, joka tarjoaa vettä 500 perheelle päivittäin. Vedensaanti on ollut ongelmallista ja osa kaivovedestä ei ole ollut juomakelpoista. Uusi kaivo on kaivettu normaalia syvemmäksi, joten sen uskotaan voivan tarjota vettä ympäri vuoden.

Ennen sisällissotaa muslimien kääntyminen kristinuskoon oli harvinaista. Nyt Syyrian ja Libanonin seurakunnissa on paljon entisiä muslimeja. Erään eteläsyyrialaisen seurakunnan pastori pitää sitä sodan seurauksena: ”[Muslimit] ovat avoimia kuulemaan Raamatusta todistettuaan uskonnon nimissä tehtyjä hirmutekoja.”

Osalle perheestä eroon joutuminen on mahdollistanut kristinuskoon tutustumisen, kun suku ja naapurit eivät näe missä he käyvät ja keitä tapaavat. Seurakunnat ovat alkaneet järjestämään uusille uskoville opetuslapseuskoulutusta. Toisinaan uusille uskoon tulleille tarjotaan myös kahdenkeskistä opetusta, sillä osa pelkää seurauksia, joita tieto kääntymisestä voisi tuoda.

Tuore Libanonissa asuva syyrialainen uskova lukemassa Jumalan Sanaa. USA 10-2015

Libanonissa asuva tuore syyrialainen uskova lukee Raamattua. Kuva: Marttyyrien Ääni

Libanonissa suuret määrät uskoon tulleita pakolaisia ovat aiheuttaneet pulan rukoushuoneista ja kirkoista. ”Meillä on nyt yli 20 ’seurakuntaa’, jotka kokoontuvat ihmisten kodeissa ja uskomme, että määrä vielä kasvaa huomattavasti. Yli sata perhettä odottaa, että löytäisimme heille kotiseurakunnan”, kertoo eräs pastori.

Kiitollisina näistä hyvistä uutisista jatkamme työtämme Lähi-idässä rukoillen samalla loppua sodalle. Rukoilemme varjelusta, viisautta ja rohkeutta seurakunnille jatkaa rohkeasti työtään uusien uskovien saavuttamiseksi ja pakolaisten palvelemiseksi. Rukoilemme, että yhä useammat tulisivat tuntemaan Jeesuksen, kasvaen vahvoiksi uskossaan sitä päivää varten, kun he voivat jälleen palata kotiseuduilleen Hyvä Uutinen mukanaan.

Syyria: Hassakasta siepatut vapautettu

20160222125124

Piispa Aprim vapautettujen kristittyjen kanssa. Kuva: AINA

ISIS on vapauttanut jälleen Khabour-joen varrelta Hassakan provinssissa vuosi sitten sieppaamiaan assyrialaiskristittyjä.

Vapautetut 43 kristittyä ovat viimeiset ISISin hallussa olleet, jotka ryhmä sieppasi Hassakasta. Vapautus tapahtui maanantaina 22. päivä, vain päivää ennen sieppauksen vuosipäivää.

Assyrian Church of the East -avustusjärjestö kiittää kaikkia, jotka ovat muistaneet siepattuja kristittyjä. Järjestö iloitsee vapautuksesta, mutta muistuttaa samalla, että assyrialaiset kärsivät yhä Syyriassa kokemiensa menetysten seurauksista, kuten kotien ja viljelysmaiden menetyksistä.

ISISin hallussa on yhä 179 assyrialaiskristittyjä, jotka siepattiin Qaryatainissa 5.8.2015.

AINA, Middle East Concern, International Christian Concern

Kazakstan, Syyria: Muutos tuomioon, vapautus

Yklas Kabduakasov

Kerroimme marraskuussa 2015, että seitsemännen päivän adventisti, 54-vuotias kahdeksan lapsen isä, Yklas Kabduakasov tuomittiin seitsemäksi vuodeksi rajoitettuun vapauteen, koska hän kertoi uskostaan. Sekä Kabduakasov että syyttäjä valittivat tuomiosta.

Pääkaupungissa Astanassa 28. joulukuuta pidetyssä oikeudenkäynnissä oikeus muutti syyttäjän pyynnöstä  Kabduakasovin saaman tuomion kahdeksi vuodeksi vankeutta työleirillä . Oikeudenkäynnin päätteeksi Kabduakasov pidätettiin ja vietiin vankilaan. Kabduakasovin asianajaja ei vielä osannut sanoa, aikovatko he valittaa tuomiosta.

Hyvänä uutisena voimme kertoa, että Syyriassa 23. joulukuuta siepattu Isä Dhiya Aziz on vapautettu. Isä Dhiyan seurakunta vahvisti 4. tammikuuta, että hänet on vapautettu ja hän voi hyvin. Seurakunta kiittää kaikkia hänen vapautumisensa eteen vaivaa nähneitä. Vapautumisen tarkempia yksityiskohtia ei kerrottu.

Forum 18, Middle East Concern

Syyria: Hyviä ja huonoja uutisia

Osa ISISin vapauttamista vangeista. Kuva: AINA

Osa ISISin vapauttamista vangeista. Kuva: AINA

Fransiskaanipappi Isä Dhiya Aziz katosi 23. joulukuuta ollessaan paluumatkalla Lattakiasta seurakuntaansa Yacoubiehissä, Idlibin maakunnassa. Papin epäillään joutuneen siepatuksi. Isä Dhiya on siepattu kerran aikaisemminkin, heinäkuussa 2015. Tuolloin militantit sieppasivat hänet Yacoubiehissa, mutta vapauttivat viiden päivän kuluttua.

Useat vuonna 2013 siepatut seurakuntien johtajat ovat yhä kateissa. Isä Michel Kayyal (armenialaiskatolinen) ja Isä Maher Mahfouz (kreikkalaisortodoksi) siepattiin helmikuussa 2013, piispa Yohanna Ibrahim (syyrianortodoksi) ja piispa Boulos Yaziji (kreikkalaisortodoksi) huhtikuussa 2013 ja Isä Paolo Dall’Oglio (jesuiitta) heinäkuussa 2013.

Assyrialaislähteet kertovat, että ISIS on joulupäivänä vapauttanut 25 siepattuna ollutta assyrialaiskristittyä. Vapautetuista 16 on lapsia. ISIS vapautti 25 kristittyä myös joulukuun alkupuolella ja 47 marraskuussa. Kaikki vapautetut kuuluivat helmikuussa siepattujen 230 assyrialaiskristityn joukkoon. Arvioiden mukaan 85 kristittyä on yhä ISISin vankina.

Middle East Concern, AINA