Artikkelit

Joulu enimmäkseen rauhallinen, Nigeriassa ja Intiassa hyökkäyksiä

Maruti Patil, 69, on yksi hyökkäyksessä loukkaantuneista. Kuva: Morning Star News

Joulun vietto näyttää sujuneen pääasiassa rauhallisesti myös niissä maissa, joissa kristityt ovat vainottuja tai ahdistettuja. Väkivaltaisia hyökkäyksiä tapahtui kuitenkin Nigeriassa ja Intiassa.

Nigerian Plateaun osavaltiossa fulanit hyökkäsivät tapaninpäivän yönä Rawurun kylään surmaten seitsemän kristittyä. Viime kesäkuussa fulanit hyökkäsivät samalle alueelle ja tappoivat yli 230 ihmistä.

Intiassa koettiin ainakin 18 hyökkäystä kristittyjä vastaan joulun aikana: 10 Uttar Pradeshissa, 3 Uttarakhandissa, 3 Tamil Nadussa, 2 Maharasthrassa.

Vakavin hyökkäys tapahtui Kowadin kylässä Maharasthran osavaltiossa, jossa noin 20 naamioitunutta miestä hyökkäsi miekoin, veitsin, rautaputkin, lasipulloin ja kivin aseistautuneina sunnuntaina 23. joulukuuta New Life -seurakunnan kokoontumiseen. Koolla oli noin 40 uskovaa. Hyökkääjät alkoivat välittömästi hakata paikalla olleita. Seitsemän kristittyä joutui tehohoitoon, heistä kolme leikkaukseen. Kaikkiaan 27 kristittyä loukkaantui. Poliisi tutkii tapausta ja on suorittanut pidätyksiä.

Leah Sharibun perheen joulutunnelmat Nigeriasta ja Asia Bibin kuulumiset Pakistanista voit lukea nettisivultamme: www.marttyyrienaani.fi/ajankohtaista.

Lähteet: International Christian Concern, Morning Star News

Kiitos Isä, että monin paikoin uskovat saivat viettää joulunsa rauhassa.
Lohduta Nigeriassa omaisiaan menettäneitä ja paranna Intiassa loukkaantuneiden haavat.

Pdf-versio viikon kaikista rukousaiheista löytyy tästä.

Vainottu seurakunta valmistautuu jouluun

Joulu on kristityille odotettua aikaa, eikä vainottu seurakunta tee siihen poikkeusta. Kun jouluaattoon on viikko, miltä jouluvalmistelut näyttävät vainotun seurakunnan parissa esimerkiksi Nigeriassa, Intiassa, Pakistanissa ja Indonesiassa?

Nigeria – Joulu pakolaisleirillä

Pakolaisleiri Nigeriassa, jonne Suomen Marttyyrien Ääni lähetti tukea.

Nigerian Plateaun osavaltion kristityille kuluva vuosi on ollut verinen – fulanimilitantit ovat surmanneet satoja kristittyjä ja tuhannet ovat joutuneet pakenemaan kodeistaan. Monet viettävät tämän joulun pakolaisleireillä.

Erään pakolaisleirin johtajana toimii Irmiya Magit -niminen kristitty mies. Hän on kotoisin Barkin Ladista, Ngharin kylästä, jonne fulanit hyökkäsivät kesäkuussa. Yli 300 kristittyä surmattiin, suurin osa naisia ja lapsia. Suurin osa kylistä on nyt fulanien hallussa.

Kun häneltä kysyttiin, miltä tämä joulun aika tuntuu, hän oli pitkään hiljaa ennen kuin vastasi. ”Kun asuimme perinteisillä kotiseuduillamme, kaikki elivät suhteellisen rauhassa ja vauraina. Säästimme yhdessä viikoittain rahaa, jotta jouluna saatoimme ostaa lapsille vaatteita, lehmiä, lampaita, vuohia, kanoja, kalkkunoita, riisiä, papuja ja muita tarpeita, joiden avulla joulusta tehtiin kaikille tärkeä ja miellyttävä juhla. Meillä oli yleensä jopa jokaisen yhteisön tai seurakunnan järjestämä konsertti kuun valossa, johon kaikki olivat tervetulleita, jossa jaoimme joulun siunauksia vieraiden ja sukulaisten kanssa.”

Huokaisten hän jatkaa: ”Nyt, me joudumme laulamaan Herran lauluja pakolaisleireillä, mailla, jotka eivät kuulu meille. Ei siksi, että olisimme tehneet jotain väärin, vaan siksi, että olemme kristittyjä.”

Lapset eivät ymmärrä, miksi tämä joulu on erilainen, ja vaativat vanhempiaan palaamaan takaisin kotikyliin. ”Anomme lapsia ymmärtämään, että elämä ja terveys ovat tärkeämpiä kuin vaatteet, ja ettei tämä aina jatku näin, sillä jonain päivänä tämä on ohi ja aiempi elämäntyylimme saa jatkua”, Irmiya kertoo.

Intia – Peruttuja joulujuhlia

Intialainen poika iloitsee USA:n Marttyyrien Ääneltä saamastaan joululahjasta.

Väkivalta kristittyjä kohtaan Intiassa on tänä vuonna kiihtynyt entisestään, eikä joulu suinkaan tuo helpotusta tilanteeseen. Jo viime jouluna eri puolilla Intiaa jouduttiin perumaan joulutapahtumia ja tänä vuonna tilanne on saman kaltainen.

Uttar Pradeshin Kanpurissa pastori A. B. Singh on johtanut seurakuntaansa ilman välikohtauksia 20 vuoden ajan. Sunnuntaina 2. joulukuuta 150-henkinen joukko tunkeutui seurakunnan kokoontumiseen ja hakkasi paikalla olleita kristittyjä. Heidät ajettiin pois tiloista ja hyökkääjät vaativat, että pastori Singh lopettaa kaiken kristillisen toimintansa Kanpurissa.

Niin ikään Kanpurissa seurakuntaa johtava pastori Sam P. Jacob kertoo: ”Olemme joutuneet perumaan kokonaan joulun ajan ohjelmamme ja toimintamme. Kristityt ovat pelosta suunniltaan. Emme ole varmoja, voimmeko edes pitää joulupäivän jumalanpalvelusta.”

Pakistan – Valppautta ja varovaisuutta

Pakistanissa tukemamme koulun joulujuhlaa parin vuoden takaa.

Vuosi sitten, 17. joulukuuta 2017, Pakistanin Quettassa tehtiin itsemurhaisku kirkkoon, jossa oli juuri lasten joulujuhla käynnissä. Kirkon vartijoiden valppauden ansiosta hyökkääjät eivät päässeet sisälle kirkkosaliin, jossa oli koolla yli 400 ihmistä. Siitä huolimatta 12 kristittyä sai surmansa ja yli 50 loukkaantui.

Pakistanissa ilmapiiri on ollut jännitteinen jo viimeiset kaksi kuukautta Asia Bibin kuolemantuomion kumoamisen myötä ja Pakistanin kristityt ovat pelänneet, että mielenosoittajat voivat suunnata raivonsa ketä tahansa kristittyä tai kristittyjä yhteisöjä vastaan. Mielenosoitukset näyttävät nyt laantuneen eikä pelko ole käynyt toteen, mutta ääriryhmät tietävät, että joulun aikaan heidän iskunsa saavat eniten huomiota.

Pakistanin kristityt kokoontuvat kaikesta huolimatta juhlimaan Vapahtajansa syntymää, mutta valppaina ja ongelmiin varautuneina.

Indonesia – Isku estetty

Indonesiassa tukemastamme raamattukoulusta valmistuu eturintaman evankelistoja viemään evankeliumia alueille, joilla sitä ei aiemmin ole kuultu.

Indonesiassa poliisit ovat viime viikolla estäneet kahden äärimuslimin suunnitteleman terrori-iskun. Heidän tarkoituksensa oli iskeä joulun ja uuden vuoden aikana Länsi-Jaavan provinssissa.

Molemmat pidätetyt miehet kuuluvat Isis-yhteyksistä tunnettuun Jamah Ansyarut Daulah (JAD) -ryhmään. Heidät pidätettiin Yogyakartalla, Jaavan saarella.

“Kaksikko kuuluu terroristiverkostoon ja me tutkimme nyt tämän verkoston toimintaa Jaavalla. Toivottavasti saamme heidät paljastettua, jotta joulun henki ja uuden vuoden juhlat ovat onnistuneita”, poliisin edustaja kertoo.

Indonesiassa viranomaiset ovat aiempina vuosina tehostaneet seurakuntien turvajärjestelyjä ja vartiointia joulun aikana.

Rukoile siis, että kristityt myös heitä vainoavissa maissa saisivat viettää rauhallista joulua yhdessä rakkaidensa kanssa.

Lähteet: International Christian Concern, Marttyyrien Ääni

Lyhyesti ja rukoillen – Ennätysmäinen vainojen kuukausi Intiassa

Seurakunta koolla Jaunpurissa. Kuva: Morning Star News

Intian Uttar Pradeshin osavaltion kristityille kulunut syyskuu oli ennätysmäisen vaikea. Violence Monitor -järjestön tilastojen mukaan syyskuussa tapahtui 25 kristittyjen vastaista tekoa.

Tapauksista 20 sattui Jaunpurissa, pääministeri Narendra Modin vaalipiirissä lähellä hinduille pyhää Varanasin kaupunkia.

Syyskuun 13. päivä kristitty johti rukouskokousta, kun tilaisuuteen hyökättiin, hänet hakattiin ja uhattiin vakavilla seurauksilla, jos kokoontumiset jatkuisivat. Tämän hyökkäyksen jälkeen tapahtuneet muut väkivaltaisuudet pelästyttivät paikalliset kristityt niin pahoin, että he pelkäsivät rukoilla edes omissa kodeissaan.

Hyökkäysten takana ovat olleet hindunationalistit, jotka syyttävät kristittyjä pakkokäännyttämisestä.

Äärihindujen hyökkäykset kristittyjä vastaan Intiassa ovat nyt lähes päivittäisiä. Intiassa on määrä pitää yleisvaalit ensi huhtikuussa.

Lähde: Violence Monitor

Rukoile, että Intian kristityt voisivat tuntea Jumalan huolenpidon ja varjeluksen tänä vaikeana aikana ja että he eivät antaisi uhkausten lamaannuttaa heitä.
Rukoile tulevien vaalien puolesta, että vaalien jälkeen Intiassa olisi yhä sija kristityille.

Pdf-versio viikon rukousaiheista tästä.

Äärihindujen vihakampanja kiihtyy Intian Uttar Pradeshissa

Seurakunta koolla Jaunpurissa 16. syyskuuta. Kuva: Morning Star News

Äärihindujen vihakampanja kristittyjä vastaan on paisunut Uttar Pradeshissa heidän valjastettuaan poliisin ja median ajamaan asiaansa. Vihakampanja on kiihtynyt sen jälkeen, kun pastori Durga Prasad Yadavia ja 270 muuta kristittyä vastaan nostettiin syytteet “petollisesta käännyttämisestä” Uttar Pradeshin osavaltion Jaunpurin piirikunnassa, Bhulandin kylässä.

Alueelta on tullut useita raportteja jumalanpalvelusten häiritsemisestä, pastorien ja evankelistojen pidätyksistä ja pidätyksiä välttelevien seurakunnan johtajien pakenemisista kodeistaan.

Sunnuntaina 16. syyskuuta poliisit sulkivat kaikki Bhulandin kylään johtavat tiet, jotta uskovat eivät pääsisi jumalanpalvelukseen.

”He ovat pysäyttäneet uskovia ja pyytäneet heitä palaamaan kotiin”, paikallinen lähde kertoo. ”Äärihindut huutelevat kristittyjen vastaisia iskulauseita rukoushuoneiden ympärillä monin paikoin Jaunpurissa. He uhkailevat uskovia vakavilla seurauksilla ja kysyvät jokaiselta, kuinka paljon rahaa he ovat saaneet kääntymistään vastaan.”

Ainakin 12 pastoria on joutunut piiloutumaan. Myös pastori Yadav piileskelee, mutta osanottajien määrä hänen seurakuntansa jumalanpalveluksissa on lähes tuplaantunut sen jälkeen, kun äärihindut aloittivat vihakampanjansa sitä vastaan.

Pidätetyiksi joutuneet kertovat, että poliisit pommittavat heitä kysymyksillä. Heiltä kysytään esimerkiksi, mistä he ovat saaneet rahaa käännytystyöhön ja määräävät heidät luettelemaan jokaisen alueella toimivan pastorin ja evankelistan nimet.

”Pastorien ja kristillisten johtajien pidätykset keskiyön jälkeen sekä pidättäminen yli 24 tuntia kerrallaan, ovat keinoja häiritä heitä henkisesti ja herättää heissä pelkoa”, lähde kertoo.

Paikallisten sanomalehtien mukaan eräs poliisi on hyllytetty ja häntä vastaan on käynnistetty tutkinta, koska hän ei ryhtynyt aikaisemmin toimiin kristittyjä vastaan.

Miksi nyt?

Yogi Adityanath. Kuva: Wikipedia

Kampanja kristillisiä johtajia ja seurakuntia vastaan ajoittuu samaan aikaan, kun Uttar Pradeshin pääministeri Yogi Adityanath vieraili

alueella torstaina 13. syyskuuta.

Adityanath on puhunut avoimesti vähemmistöjä vastaan ja tehnyt selväksi halveksuntansa kristittyjä kohtaan kutsumalla Äiti Teresaa ”kristilliseksi salaliitoksi kristillistää Intia”. Lähteiden mukaan osavaltion hallinto ei tunnusta kristittyjen olemassaoloa alueella.

“Hallituksen tilastojen mukaan Jaunpurissa ja sen lähistöllä ei ole ainuttakaan kirkkorakennusta eikä yhtään kristittyä perhettä”, lähde kertoo.

Todellisuudessa Jaunpurin piirikunnassa on ainakin 10 megaseurakuntaa, joissa käy noin 25.000 uskovaa. Piirikuntaan kuuluu noin 3300 kylää ja viisi kaupunkia ja sen väkiluku on viisi miljoonaa.

Lähde: Morning Star News

Pastori ja uskovia syytettyinä petollisesta käännyttämisestä Intiassa

Intiassa äärihindut ovat tehneet valheellisen rikosilmoituksen pastorista ja valjastaneet myös median levittämään uutisia petollisesta käännyttämisestä.

Jivan Jyoti Satsang Prarthana Kendra -seurakuntaan kuuluu yli 7000 jäsentä. Se sijaitsee Pohjois-Intian Uttar Pradeshin osavaltiossa, Bhulandin kylässä.

Äärihindut Brijesh Singh ja Siddharth Singh ovat tehneet rikosilmoituksen vilpillisestä käännyttämisestä seurakunnan pastoria, 45-vuotiasta Durga Prasad Yadavia, vastaan.

Tapahtumat saivat alkunsa elokuun 5. päivä, jolloin äärihindut estivät jumalanpalvelukseen matkalla olevia kristittyjä pääsemästä perille. Noin 10-15 äärihindun joukko pysäytti kristittyjä kuljettavat riksat. He rikkoivat ajoneuvoja ja uhkailivat kuljettajia kieltäen heitä viemästä kristittyjä rukoushuoneelle. ”Ihmiset tulivat silti, uhkauksista huolimatta”, pastori Yadav kertoo. ”Matkustajat, jotka käskettiin poistumaan julkisista liikennevälineistä, kävelivät jopa neljä kilometriä rukoushuoneelle. Tätä jatkui kahden viikon ajan sunnuntain 5. elokuuta jälkeen.” Seurakunta kokoontuu myös tiistaisin.

Pastorin lisäksi rikosilmoitus pakkokäännyttämisestä ja uskonnollisten tunteiden loukkaamisesta tehtiin kaikkiaan 270 kristittyä vastaan.

Brijesh Singh ja Siddharth Singh väittävät, että kristityt ”ovat kulkeneet pitkin Jaunpuria ja neljää muuta maakuntaa saarnaamassa Sanatania vastaan (hinduismi), houkutellen köyhiä ja sorrettuja rahalla ja käännyttäen heidät kristinuskoon.”

National TV News -kanavan toimittaja ja johtaja Deep Gupta kertoo haastatelleensa 500 seurakuntalaista, kysyen heidän uskostaan ja syytöksistä vilpillisestä käännyttämisestä. ”Haastateltavat kertoivat, miten he olivat parantuneet sairauksistaan pastori Yadavin rukoiltua heidän puolestaan”, Gupta sanoo. ”He sanoivat käyvänsä seurakunnassa omasta vapaasta tahdostaan, ja että heitä ei pakotettu tai houkuteltu. He sanoivat, että uhkauksista huolimatta he jatkavat seurakunnassa käymistä.” Gupta julkaisi oman raporttinsa aiheesta.

Myös poliisit totesivat tutkimuksissaan, että näyttöä petollisesta käännyttämisestä ei löytynyt. ”Oli suuri helpotus, että syytteet minua ja seurakuntalaisiani vastaan hylättiin”, pastori Yadav sanoi.

Uusi tutkinta

Asia ei kuitenkaan jäänyt siihen, sillä keskiviikkona 5. syyskuuta kansallinen sanomalehti Dainik Jagran julkaisi uutisen, jonka otsikko sanoi: ”Syytteet tullaan rekisteröimään 271 kristittyä vastaan mukaan lukien pastori, koskien syytöksiä käännyttämisestä.” Artikkelissa kerrottiin, että oikeus oli edellisenä päivänä määrännyt poliisit tutkimaan tapausta.

Poliisista vahvistettiin Morning Star Newsille, että määräys tutkinnan aloittamisesta oli annettu heille 5. syyskuuta. Kysyttäessä aiemmasta tutkinnasta, jossa uskovat todettiin syyttömiksi, poliisit väittivät, että aiempaa tutkintaa ei ole tehty.

”Äärihindulaiset poliittiset puolueet painostavat ankarasti viranomaisia, sekä oikeuslaitosta että poliisia”, toimittaja Gupta kertoi.

Pastori Yadav sanoo, että äärihindut uhkailevat häntä lähes joka toinen viikko.

Dainik Jagran on julkaissut sittemmin useita artikkeleita, joissa väitetään pastorin houkuttelevan ihmisiä vaihtamaan uskontoaan ja herjaavan muita uskontoja. Gupta sanoo olevansa järkyttynyt lehden tavasta ”vääristellä tosiasioita”. Hän sanoo, että joitakin artikkelissa mainittuja kyliä ei ole edes olemassa. Artikkeliin haastateltujen puheita on vääristelty ja poliisi kiistää antaneensa lausuntoa, joka oli kirjattu juttuun hänen nimissään.

Hyökkäykset kristittyjä ja kristillisiä seurakuntia vastaan ovat Intiassa nykyisin lähes päivittäisiä.

Lähde: Morning Star News

Jouluun valmistautumista maailmalla

Joulu on yksi kristittyjen suurimmista ja tärkeimmistä juhlista ja niin ollen myös otollisinta aikaa hyökkäyksille kristittyjä vastaan. Kristittyjä on tuolloin yleensä runsaasti yhdessä koolla, jolloin terrori-iskuilla voidaan saada paljon vahinkoa aikaan. Tuolloin terrori-iskut saavat myös paljon huomiota mediassa sekä järkyttävät juhlaan keskittyneitä kristittyjä. Toisaalta joulu on myös hyvää aikaa suorittaa pidätyksiä ja jakaa tuomioita – eihän kukaan länsimaissa joulun vietoltaan huomaa.

Kun tänä vuonna lähestymme joulua, ensimmäinen jouluun liittyvä isku on jo tapahtunut viime sunnuntaina Pakistanissa, kun Quettan kaupungissa iskettiin Bethel Memorial -metodistikirkkoon pyhäkoululaisten joulujuhlaan. Tähän mennessä 12 ihmistä on menehtynyt, kymmeniä on edelleen vakavasti loukkaantuneena.

Myös muualta on alkanut kuulua uutisia, vaikkakaan ei onneksi mitään yhtä vakavaa kuin Pakistanista.

Intiassa 32 joululauluja laulanutta kristittyä pidätettiin Madhya Pradeshin osavaltiossa, kun Dharmendra Dohar -niminen mies väitti laulajien vaatineen häntä kääntymään kristityksi ja jopa antaneen hänelle rahaa siitä. Hän on päässyt esittämään väitteensä myös Intian tiedotusvälineissä. Myöhemmin hän tunnusti kuuluvansa Bajrang Dal -äärihinduryhmään. Kun kahdeksan pappia saapui poliisiasemalle tiedustelemaan pidätysten syytä, äärihindut polttivat heidän autonsa. Satnan kaupungin kristityillä on ollut jo kolmenkymmenen vuoden ajan tapana järjestää vastaava tilaisuus joulun aikaan. Heidät on sittemmin vapautettu, mutta auton polttamisesta ei ole pidätetty ketään. Lähteet: AFP, World Watch Monitor

Samoin Intiassa, Aligarhin kaupungissa Uttar Pradeshin osavaltiossa, äärihindut ovat vaatineet kristillisiä kouluja perumaan perinteiset joulujuhlansa. Kristillisissä kouluissa opiskelee myös hindulapsia, sillä kristilliset koulut ovat tunnettuja hyvälaatuisesta opetuksesta. Nyt Hindu Jagran Manch (HJM) -niminen järjestö vaatii, että koulut eivät saa pitää joulujuhlia, sillä se on keino käännyttää hinduja kristinuskoon. Järjestö varoittaa, että jos joulujuhlia silti järjestetään, se tapahtuu kristittyjen ”omalla vastuulla”. HJM aikoo protestoida koulujen ulkopuolella, jos heidän vaatimustaan ei noudateta. Lähde: Christian Times

Kuvassa yhdeksän pappia ja seurakuntalaiset poseeraavat jouluasetelman edessä Dong Kieu -kirkon luona. Kuva: thanhnienconggiao.

Vietnamissa viranomaiset ovat vaatineet katolista kirkkoa purkamaan Jeesuksen syntymää kuvaavan rakennelmansa kirkon ulkopuolelta. Paikallisen lähteen mukaan paikalle on lähetetty poliiseja ja sotilaita. Katolisia kristittyjä myös muista seurakunnista on saapunut paikalle suojelemaan seimiasetelmaa. Viranomaisten mukaan maa, jolle asetelma on rakennettu, ei kuulu seurakunnalle. Seurakunta taas sanoo saaneensa maan lahjoituksena. Joulukuun 13. päivän iltana joukko ”gangstereita” tuhosi kirkkoon johtavan tien varrelle ripustetut jouluvalot ja muita jouluaiheisia esineitä. Seurakunnan pappien mukaan viranomaiset yllyttävät gangstereita häiriköimään kristittyjä. Kommunistinen ”Punaisen lipun ryhmä” on uhannut väkivallalla seimirakennelman pystyttäneitä. Lähde: Ucanews.com

Iranissa kuuden kristinuskoon kääntyneen koteihin on tehty kotietsintä ja neljä kristittyä on pidätetty, kun he olivat yhdessä koolla Karajin kaupungissa. Pidätetyt ovat Milad Goudarzi, Amin Khaki, Alireza Nour-Mohammadi sekä Shehabuddin Shahi. Kahden pidätetyn omistamiin liikkeisiin tehtiin myös etsintä, niistä takavarikoitiin kenkiä ja laukkuja ja myymälät sinetöitiin. Iranin virallinen uutistoimisto IRNA raportoi sittemmin, että ”katalan kristillisen kultin jäseniä, jotka mainostivat sitä ja yrittivät häiritä markkinoita ja talousjärjestelmää, on pidätetty.” Uutisessa ei tarkennettu, mitä tarkoitetaan “markkinoiden ja talousjärjestelmän” häiritsemisellä. Yksi pidätetyistä, Amin Khaki (kuvassa alhaalla vasemmalla), on ollut aiemmin vangittuna uskonsa tähden. Hän vapautui vankilasta viime vuoden kesäkuussa. Lähde: Mohabat News

Näiden uutisten myötä pyydämme tämän viikon rukousaiheina muistamaan joulun viettoon valmistautuvia sisariamme ja veljiämme maissa, jotka ovat kristinuskolle vihamielisiä. Unohtamatta myöskään heitä, jotka viettävät tämän joulun vankilassa.

Pdf-version saat tästä klikkaamalla.

Vuosi alkanut huonosti Intian kristityille

Mielenosoittajat marssivat 31. tammikuuta vaatien kristillisen yhteisön suojelua. Kuva: Pastori Daniel Inbaraj

Vuosi 2016 ei näytä Intian kristittyjen kannalta edellistä vuotta paremmalta. Hyökkäykset kristittyjä vastaan kasvoivat viime vuonna 20 prosentilla vuoteen 2014 verrattuna ja vaikka tätä vuotta on ehtinyt kulua vasta hieman yli kuukausi, tiedossamme on useita vakavia hyökkäyksiä kristittyjä vastaan eri puolilla Intiaa. Erittäin huolestuttavaa on, että usein poliisit ja muut viranomaiset eivät puutu tapahtumiin, vaan ovat jopa pidättäneet väkivallan uhreja.

Yksi viimeisimmistä tapauksista sattui 29. tammikuuta Uttar Pradeshin osavaltiossa. Pastori hakattiin ja häntä kuljetettiin pitkin katuja pää puoliksi ajeltuna väkijoukkojen huutaessa, että hänet pitäisi leikata kappaleiksi.

Poliiseiksi tekeytyneet äärihindut saapuivat noutamaan 35-vuotiaan neljän lapsen isän Avdhesh Savitan tämän kodista Rendharin kylässä. Sieltä hänet kuljetettiin toiseen maakuntaan, Oraihin. Häntä hakattiin, häneltä ajettiin pois toiselta puolelta päätä hiukset, kulmakarvat ja puolet viiksistä. Sitten hänet asetettiin aasin selkään ja häntä kuljetettiin Orain läpi.

Kiihtynyt väkijoukko pilkkasi häntä ja syytti pakkokäännyttämisestä. ”Minua kuljettanut joukko huusi ´tappakaa hänet, leikatkaa hänet kappaleiksi’, mutta minä sanoin heille, että usko yhdistää, ei erota”, Savita kertoi. Savita kertoo kuitenkin pitävänsä etuoikeutena sitä, että häntä vainotaan Herran nimen tähden.

Hyökkääjien kerrotaan kuuluneent äärihindulaisen Bajrang Dalin nuorisosiipeen ja teon olleen kosto siitä, että pastori kieltäytyi antamasta rahaa alkoholiin ja tupakkaan. Savita osallistui joulukuussa kristilliseen tapahtumaan Varanasin kaupungissa. Kolme kristinuskoa kohtaan kiinnostusta esittänyttä miestä lähti hänen mukaansa, yksi heistä oli Sangam Jatay.

Tapahtuman neljäntenä päivänä Jatay pyysi pastorilta rahaa alkoholiin ja tupakkaan. Pastori kieltäytyi, jolloin Jatay suuttui. Kotiin palattuaan Jatay meni pastori Savitan kotiin, uhkaili häntä ja vaati lähes kolmea sataa euroa uhaten, että muussa tapauksessa hän alkaa levittää huhua, jonka mukaan pastori yritti pakkokäännyttää hänet. Pastori ei myöntynyt uhkailuun, joten Jatay soitti Bajrang Dalin jäsenille ja väitti Savitan ”käännyttäneen hänet hänen tietämättään” ja pakottaneen hänet syömään naudanlihaa ja häpäisemään hindujumalien kuvia kävelemällä niiden päällä. Jatay kertoi syytöksistään myös televisiossa. Jatay väitti, että hänet ja kaksi muuta oli lukittu huoneeseen, jossa edellä mainitut asiat tapahtuivat.

Poliisit kuulustelivat kahta muuta paikalla ollutta, mutta he kiistivät syytökset. Sunil Jatay ja Ravi Saxena kertoivat, että heitä ei pakotettu syömään nautaa ja että tapahtumassa tarjottiin vain kasvisruokaa. Sangam Jatay pidätettiin 31. tammikuuta ja hän on edelleen kiinni otettuna. Häntä vastaan on nostettu kolme syytettä, yksi niistä on murhan yritys. Myös yhdeksän Bajrang Dalin jäsentä on pidätetty.

Morning Star News, International Christian Concern